C??mo son los misiles Tomahawk, el arma de precisi??n mortal que Estados Unidos us?? para atacar una base a??rea en Siria

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En la madrugada de este viernes, 59 misiles Tomahawk fueron arrojados desde dos buques estadounidenses en el Mediterr??neo oriental contra una base a??rea siria, en respuesta, seg??n el presidente Donald Trump, al supuesto uso de armas qu??micas por parte del gobierno de Bashar al Asad.
Estados Unidos us?? para esta ofensiva un tipo de arma a la que recurre desde hace m??s de 20 a??os cuando quiere atacar de forma precisa desde una distancia prudencial.
El bombardeo se produjo a las 04:40 hora local (01:40 GMT) contra la base a??rea de Shayrat, en la provincia de Homs, desde donde Washington cree que el gobierno de Al Asad lanz?? el ataque este martes, acusaciones que el presidente sirio neg??.

VIDEO: Donald Trump anuncia que orden?? un ataque militar dirigido contra la base a??rea en Siria
Estados Unidos ya hab??a llevado a cabo ataques a??reos contra grupos yihadistas en Siria, pero esta es la primera vez que ataca directamente al gobierno sirio desde que comenz?? la guerra en 2011.
“No fue un ataque peque??o”, declar?? Herbert Raymond McMaster, el nuevo consejero de seguridad de Trump.
Pero, ??qu?? son los misiles Tomahawk y por qu?? fueron el arma elegida para esta ofensiva?

Alta precisi??n y largo alcance

Los misiles Tomahawk son de alta precisi??n. Cada uno de estos misiles de crucero de largo alcance mide m??s de seis metros de longitud y pesa m??s de 1.500 kilos.
Suelen llevar ojivas (cargas explosivas) de hasta 454 kilos, est??n dise??ados para volar a bajas altitudes, llegando hasta los 885 km/h y son capaces de alcanzar objetivos de hasta 1.600 kil??metros de distancia.
misiles Tomahawk
Estos misiles funcionan gracias a tecnolog??a GPS. Por supuesto, pueden fallar, pero su margen de error estimado es de tan s??lo 10 metros.
Seg??n Raytheon, el gigante estadounidense armament??stico detr??s de su fabricaci??n, “es el misil de crucero m??s avanzado del mundo”, y fue usado “m??s de 2.000 vecesen combate y sometido a pruebas en vuelo m??s de 500 veces”.
Y, ciertamente, estos misiles tienen historia.
misiles TomahawkDerechos de autor de la imagenRAYTHEON
Image caption“Son los misiles de crucero m??s avanzados”, dice Raytheon, la empresa detr??s de su fabricaci??n.

Desde la Guerra del Golfo

Los Tomahawk son un arma importante para Estados Unidos desde la Guerra del Golfo P??rsico en los 90, cuando la coalici??n liderada por EE.UU. llev?? a cabo en Irak la operaci??n militar conocida como “Tormenta del Desierto“.
Tambi??n fueron clave en Libia durante las operaciones militares de la OTAN contra el gobierno de Muamar Gadafi en 2011.
M??s recientemente, estos misiles fueron utilizados en septiembre de 2014, cuando Estados Unidos bombarde?? al autodenominado Estado Isl??mico en Siria.
En ese momento, el Pent??gono dijo que lanz?? 47 Tomahawk desde dos buques desde el Golfo P??rsico y el Mar Rojo.
misiles TomahawkDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionEstados Unidos us?? por primera vez los Tomahawk durante la operaci??n Tormenta del Desierto, en 1991.
Operaci??n Guerra del DesiertoDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionCon ese ataque logr?? explusar a las fuerzas del l??der iraqu??, Saddam Hussein, de Kuwait.
Y fueron usados por el Pent??gono en octubre del a??o pasado en un ataque desde el Mar Rojo en el que bombarde?? tres instalaciones de radares en Yemen.
A principios de este a??o, la administraci??n Obama se hab??a propuesto acabar con la producci??n de Tomahawk como parte de un recorte en defensa.
Pero con Trump los planes cambiaron.
En diciembre, Raytheon se adjudic?? un contrato de m??s de US$300 millones con la marina estadounidense, a quien entregar?? 214 misiles Tomahawk Block IV en agosto de 2018, una nueva variante que permite redireccionarlo en pleno vuelo.
“Raytheon y la marina estadounidense est??n mejorando esta sofisticada arma con nuevas comunicaciones, una ojiva m??s poderosa y un nuevo buscador para alcanzar targets en movimiento, en tierra o en mar, en la oscuridad y en todo tipo de climas”, dijo la empresa, que cuenta con m??s de 60.000 trabajadores en todo el mundo.

Escepticismo ruso

Sin embargo, Rusia se mantiene esc??ptica.
El ministro de Defensa ruso le dijo a la agencia de noticias rusa Interfax que el ataque de EE.UU. de este jueves en Siria fue inefectivo.
“Seg??n herramientas de monitoreo rusas, tan s??lo 23 misiles alcanzaron la base a??rea siria. No est?? claro d??nde cayeron los otros 36 misiles de crucero”, declar?? el vocero del Ministro de Defensa ruso, Igor Konashenkov.
Foto satelital de la base a??rea de Shayrat, en la region de Homs, Siria, octubre 2016Derechos de autor de la imagenTHE PENTAGON
Image captionRusia dice que tan s??lo 23 de los 59 misiles alcanzaron la base a??rea de Shayrat, en la region de Homs, Siria. Esta foto fue tomada en octubre de 2016.

La televisi??n rusa dice mostrar la destrucci??n provocada por los misiles lanzados por Estados Unidos
Chris Harmer, analista de defensa y exoficial naval que trabaja en el Instituto de la Guerra, le dijo al diario Washington Post que el ej??rcito estadounidense es capaz de bloquear radares rusos con su avi??n de combate electr??nico EA-18G Growler (“Gru????n”),dise??ado para interferir se??ales electr??nicas, y con otros medios.
Pero los rusos podr??an soportar ese bloqueo, especialmente los sistemas S-400, mucho m??s avanzados.
“EE.UU. le saca ventaja (a Rusia), pero eso no implica que la defensa rusa sea irrelevante”, dijo Harmer.
Seg??n el especialista, la potencia explosiva de los Tomahawks es menor que la de otras bombas lanzadas desde aviones tripulados, pero eso no importa a la hora de bombardear aviones sirios sobre tierra y destruirlos o dejarlos incapacitados.
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