“La gente pens?? que est??bamos locos”: qu?? es BlaBlaCar y c??mo logr?? hacer un negocio de los autos compartidos

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Una huelga ferroviaria es un momento extra??o para darte cuenta de que tu startup va a ser todo un ??xito, pero as?? fue c??mo los fundadores de BlaBlaCar supieron que su empresa iba a prosperar.
BlaBlaCar naci?? en Francia en 2006. Se trata de una plataforma digital para compartir viajes que pone en contacto a dos personas que hacen un trayecto determinado y que tienen asientos disponibles en su auto.
Cuando Nicolas Brusson y Frederic Mazzella fundaron la compa????a, encontraron dif??cil convencer a los clientes o a los inversores de que iba a funcionar.
La gente pens?? que est??bamos locos. Al principio dec??an: ‘Es interesante, pero ustedes est??n haciendo autostop en internet y nadie va a querer hacer eso”, recuerda Brusson.
Francis Napez (izda.), Fr??d??ric Mazzella (centro) y Nicolas Brusson (dcha.) son los fundadores de BlaBlaCar.Derechos de autor de la imagenBLABLACAR
Image captionFrancis Napez (izda.), Fr??d??ric Mazzella (centro) y Nicolas Brusson (dcha.) son los fundadores de BlaBlaCar.
La popularidad y el ??xito de BlaBlaCar hoy en d??a es probable que haga tirarse de los pelos a cualquier inversor que lo rechaz?? hace 10 a??os.
Brusson le confirma a la BBC que la ??ltima ronda de financiaci??n estableci?? el valor de la compa????a en m??s de US$1.500 millones.
La empresa consigue dinero tomando un porcentaje de los costos de los viajes que hacen sus m??s de 35 millones de usuarios en 22 pa??ses (en M??xico desde 2015). Sus fundadores aseguran quecuatro millones de personas usan BlaBlaCar cada mes.

Una serie de eventos “afortunadamente desafortunados”

El gran despegue se produjo en 2007 cuando la red ferroviaria francesa fue cerrada por una huelga y los pasajeros comenzaron a buscar formas alternativas de viajar.
La confianza es fundamental. Necesitas saber qui??n maneja. ??Es un buen conductor? ??Se puede realmente confiar en quienes le recomendaron?
Jessica Ekholm, directora de investigaci??n en la consultora Gartner
BlaBlaCar tuvo un gran impulso, no solo en su uso sino tambi??n en su perfil, cuando los medios de comunicaci??n hicieron cola para cubrir la soluci??n a la huelga.
“Fue la primera vez que me di cuenta de era muy ??til”, dice Brusson. “Despu??s de esa subida el n??mero de pasajeros baj?? pero a un nivel mucho m??s alto que antes; mucha gente volvi??”.
Hoy d??a, uno de cada cinco adultos en Francia es miembro de BlaBlaCar.
“No esperamos a tener ??xito en un mercado para pasar a otro. Si ??bamos a trabajar en Francia, pod??amos hacerlo tambi??n en toda Europa”, dice Brusson.
glaciar de Eyjafjallajokull en Islandia en 2010Derechos de autor de la imagenMILA HO
Image captionLa actividad s??smica de un volc??n en 2010 en Islandia fue otro factor determinante para el ??xito de la startup.
En 2009 lleg?? a Espa??a, y un a??o m??s tarde la erupci??n de un volc??n en Islandia, el glaciar de Eyjafjallaj??kull, fren?? el despegue de varios aviones en Europa, proporcionando a BlablaCar un segundo evento “desafortunadamente afortunado” que volvi?? a aumentar su popularidad.

Una empresa francesa que habla ingl??s

La compa????a comenz?? a crecer en Europa, bien expandi??ndose o comprando a la competencia.
“Somos una empresa francesa, pero nuestro principal idioma es el ingl??s”, dice Cyrielle Callot, jefa de crecimiento de BlaBlaCar.
Una pantalla en las oficinas de BlaBlaCar muestra el crecimiento de la compa????a.
Image captionLa empresa dice que cuatro millones de usuarios utilizan sus servicios cada mes.
Tiene una oficina en Londres, pero su centro principal est?? en un elegante edificio en Par??s. BlaBlaCar ocupa las tres primeras plantas y tiene a Facebook como vecino.
Esas dos oficinas est??n conectadas con una red global de 550 empleados en todo el mundo, desde Portugal hasta Rusia, Ucrania y Turqu??a y, desde 2014, en India, Brasil y M??xico.
En algunos pa??ses ha tenido m??s ??xito que en otros. En particular, en Rusia y en India ha visto lo que la firma describe como “un ??xito fenomenal” que en pa??ses como Reino Unido no ha sido tan marcado.

??Te montar??as en el auto de un extra??o?

Una tarde en Par??s vimos como tres mujeres se montaban en un auto de BlaBlaCar con conductores que nunca antes hab??an conocido.
Cyrielle Callot
Image captionCyrielle Callot dice que en la compa????a recaba mucha informaci??n sobre cada pasajero.
“Siempre elijo un conductor que tiene foto en su perfil del sitio y buenas cr??ticas por parte de otros viajeros“, dice una de ellas, Lucienne Nault.
A Nault acababa de llegar a Par??s desde Bruselas y estaba esperando a que su segundo BlaBlaCar le recogiera para ir hacia su casa, en el Valle del Loira (en el centro de Francia).
“Me aseguro de que cuando viajo siempre van otros pasajeros”, explica. “Despu??s de todo, en un tren uno tambi??n se sienta al lado de perfectos desconocidos”.
Lucienne Nault es usuaria regular de BlaBlaCar.
Image captionLucienne Nault es usuaria regular de BlaBlaCar.
Jessica Ekholm, directora de investigaci??n en Gartner, la consultora de investigaci??n de tecnolog??as de la informaci??n, ve la cuesti??n de la confianza como uno de los mayores retos de la compa????a.
“La confianza es fundamental”, advierte. “Necesitas saber qui??n maneja. ??Es un buen conductor? Tienen un sistema de puntuaci??n pero, ??se puede realmente confiar en ??l? ??Se puede confiar en las personas que lo recomendaron? ??Qui??n m??s viaja en el auto?
“Recabamos mucha informaci??n”, responde Callot. “Nombre, edad, g??nero, profesi??n. Cada vez pedimos a la gente que se conecte a trav??s de Facebook. Tenemos clasificaciones entre hom??logos para que cuando usen BlaBlaCar, como conductor o como pasajero, puedan votarse unos a otros”.
“Y tenemos una funci??n llamada ‘S??lo mujeres’ para que puedan elegir trayectos solamente entre mujeres”.

No es Uber

BlaBlaCar espera poder evitar muchos de los problemas a los que ya se enfrenta Uber.
Nicolas Brusson, cofundador de BlaBlaCar, en la oficina de Londres
Image captionNicolas Brusson, cofundador de BlaBlaCar, dice que la empresa se adhiere m??s que Uber o Airbnba al esp??ritu de la “econom??a compartida”.
Los conductores en la aplicaci??n de BlaBlaCar solo pueden cobrar por el costo del viaje.
No tienen que cambiar su seguro o pagar impuestos sobre el dinero que reciben de los pasajeros pues, t??cnicamente, no est??n ganando un beneficio.
Brusson dice que las empresas como Uber y Airbnb se han alejado del esp??ritu original de la econom??a compartida, pues ofrecen un servicio comercial a los clientes, no un servicio compartido entre un consumidor y otro.
Dice que la “red de transporte global” que BlaBlaCar ha construido se basa en el conocimiento de que el promedio de ocupaci??n de un auto en la mayor??a de los pa??ses en el mundo es de unos 1,5 asientos por auto.
“La forma m??s extendida de viajar a trav??s de Europa y en todo mundo es el auto”, dice Brusson.
“Cuando piensas en el volumen de asientos disponibles en autos y en el hecho de que no est??n ocupados es absurdo. Es como gestionar una aerol??nea con tres cuartos de tu aeronave vac??a”.
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Lo que acabo de ver es..
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