El juguete de 5.000 a??os de antig??edad que sirvi?? para crear una revolucionaria m??quina de diagn??stico m??dico

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Ten los extremos para que no se desplace pero gire a gran velocidad… y ??voil??! Acabas de crear una centrifugadora capaz de diagnosticar enfermedades incluyendo la malaria. Y todo por 20 centavos de d??lar.
??ste es el m??todo revolucionario ideado por unos investigadores de la Universidad de Stanford, en Estados Unidos, bas??ndose en un juguete de m??s de 5.000 a??os de antig??edad.
Cuando los cient??ficos se enfrentaron al reto de crear una centrifugadora barata, liviana y accesible en las zonas m??s pobres del planeta, encontraron la soluci??n en un molinillo usado como juguete en el a??o 3.300 antes de Cristo.
Esta centrifugadora de papel, tal como la califican sus inventores, es ideal para hacer girar muestras, incluyendo frascos de sangre a gran velocidad. Esto permite separar los materiales que contienen y as?? poder analizarlos por separado, lo cual es clave para el diagn??stico de enfermedades.
Demostramos adem??s que la centrifugadora de papel puede separar plasma de la sangre en menos de 1,5 (minutos) y aislar par??sitos de la malaria en 15 (minutos)
Investigadores, Universidad de Stanford
Las centrifugadoras tradicionales son grandes, pesadas y caras y adem??s requieren electricidad para funcionar -recalcan los descubridores-, por lo que normalmente s??lo se encuentran en hospitales o laboratorios.
Centrifugador de papelDerechos de autor de la imagenUNIVERSIDAD DE STANFORD
Image captionDemostraci??n sobre c??mo funciona el centrifugador de papel.

Artilugio antiguo

En la b??squeda de herramientas de diagn??stico accesible para pa??ses sin recursos, los cient??ficos de Stanford, liderados por el biof??sico Manu Prakash, intentaron todo tipo de recursos intentando dar con algo efectivo.
“Lo que nos dimos cuenta es que las herramientas de diagn??stico en algunos centros m??dicos de pa??ses en desarrollo necesitaban energ??a el??ctrica, que muchas veces no ten??an. Hab??a que crear algo que fuera manual y barato”, le dijo a la publicaci??n The Atlantic.
El proceso de centrifugado es clave para la medicina, se usa en hospitales y laboratorios para separar desde c??lulas a virus o material gen??tico.
As??, lo primero para lograr replicarlo fue buscar objetos que tuvieran el mismo principio. Pensaron enseguida en los juguetes de la ni??ez y ensayaron yo-yos, trompos, carros de madera??? pero ninguno alcanzaba la velocidad que requer??a un dispositivo para ser utilizado en un centro de an??lisis m??dico.
“Entonces les ped?? a los miembros de mi equipo que trajeran m??s juguetes”, explic?? Prakash.
Ah?? fue donde se encontraron con este molinillo, que utilizan los ni??os hace m??s de 5.000 a??os y que alcanzaba las revoluciones por minuto (RPM) que requer??an para desarrollar su m??quina.
Se lo llama “zumbador”, detalla Prakash: un aparato que funciona con hilos que hacen girar un objeto situado en medio, produciendo a veces un zumbido.
CentrifugadoDerechos de autor de la imagenGURUXOOX
Image captionLas m??quinas de centrifugado son fundamentales para los laboratorios de diagn??stico en los centros m??dicos, pero la mayor??a de ellas funcionan con energ??a el??ctrica.

Posibilidades infinitas

El nuevo invento permitir??a a los m??dicos analizar muestras de fluidos en pa??ses pobres con escasos medios o en zonas remotas, y as?? poder detectar enfermedades y aplicar terapias r??pidamente ya que los materiales necesarios para construirlo est??n en todos sitios.
Seg??n Prakash, “la centrifugadora de papel alcanza velocidades de 125.000 revoluciones por minuto, equivalente a una fuerza centr??fuga de 30.000g, con un l??mite te??rico de un mill??n de RPM”.
Aseguran que se trata de “la mayor velocidad de rotaci??n jam??s registrada en un objeto impulsado por energ??a humana”, que incluso postularon al Libro Guinness de los Records.
“Demostramos adem??s que la centrifugadora de papel puede separar plasma de la sangre en menos de 1,5 (minutos) y aislar par??sitos de la malaria en 15 (minutos)”.
El centrifugado se logra al enrollar un cordel a cada lado y at??ndolo a un objeto central. Despu??s, al dar un tir??n de ambos lados y hacia afuera se desenrolla el hilo logrando que el objeto gire a gran velocidad.
“Para que funcione, haces circular un disco estirando de unos hilos que lo atraviesan por el medio. La centrifugadora de papel funciona usando el mismo principio que los investigadores llaman oscilador no lineal”, a??aden los inventores.
Tras su ??xito, los investigadores esperan poder producirlo a gran escala en el futuro y afirman que puede construirse usando una impresora de 3D.
Esto permitir??a distribuir estos artilugios en forma masiva en pa??ses en v??as de desarrollo y zonas pobres, sobre todo en lugares rurales con p??simo acceso y muy pocos medios.
Mientras tanto, los han llevado a Madagascar, para confirmar qu?? tan ??tiles les resultan a los m??dicos en el terreno.
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