La chaqueta que detecta neumon??a y otros ingeniosos inventos que llegar??n de ??frica en 2017

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“Hace varios milenios, los africanos fueron los primeros en adentrarse en la era agr??cola. Los primeros en construir con piedras. Los pioneros en tecnolog??a”, le cont?? a la BBC el destacado cient??fico computacional nigeriano Philip Emeagwali.
“Hoy, ??frica est?? a la cola cualquier otro continente en tecnolog??a y, como resultado, es el m??s pobre”, se??alaba el especialista en una entrevista radiof??nica de 2010.
Sin embargo, las cosas parecen estar cambiando. Y ??frica parce confirmar eso de que la necesidad agudiza el ingenio.
La influencia del continente africano en el universo tecnol??gico es cada vez mayor y varios emprendedores del pa??s lo est??n demostrando.
Una prueba de ello son estos innovadores proyectos, cuyo despegue est?? previsto para este a??o entrante, 2017.
En BBC Mundo te presentamos algunos de los m??s interesantes.

Una chaqueta que diagnostica la neumon??a

Un ni??o usando la chaqueta para detectar neumon??a y Brian Turyabagye (a la derecha)Derechos de autor de la imagenBRETT ELOFF
  • El problema: la neumon??amata a 27.000 ni??os ugandeses menores de cinco a??os cada a??o. En la mayor??a de los casos, se diagnostica err??neamente como malaria.
  • La soluci??n: el ingeniero ugand??s Brian Turyabagye ha dise??ado una “chaqueta inteligente” que detecta de forma r??pida y precisa la neumon??a. La llam?? Mamaope y es capaz de medir la temperatura de un ni??o para saber si est?? enfermo y su frecuencia respiratoria. Puede diagnosticar la enfermedad de tres a cuatro veces m??s r??pida que un doctor y elimina la posibilidad de un error humano.
  • C??mo funciona: un estetoscopio modificado se coloca dentro de la chaqueta. Est?? vinculado a una aplicaci??n que registra los datos del paciente. Y al analizar ese archivo sonoro puede detectar crepitaciones en los pulmones y generar as?? el diagn??stico preliminar.
El aparato ha sido nominado para el premio de este a??o de ??frica de la Academia Real de Ingenier??a de Reino Unido.

Una red el??ctrica solar para abastecer a toda una aldea

Bombilla dentro de un entramado el??ctrico.Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
  • El problema:1300 millones de personas en el mundo no disponen de electricidad, seg??n la revista digital sobre asuntos medioambientales Yale Environment 360. Y seg??n la Agencia Internacional de la Energ??a (IEA, por sus siglas en ingl??s), m??s del 95 por ciento de esas personas viven en ??frica subsahariana o en pa??ses asi??ticos en v??as de desarrollo. De ellos, cerca del 80 por ciento, viven en zonas rurales.
  • La soluci??n: la compa????a SteamaCo -con base en Kenia y oficinas en Reino Unido- desarrollamicroredes el??ctricas solarescapaces de abastecer a toda una aldea. Se trata de sistemas que operan de manera independiente a las redes m??s grandes.
  • C??mo funcionalas microredes no es algo nuevo. Lo novedoso por parte de SteamaCo es c??mo regula de manera autom??tica esa electricidad. Si el sistema detecta que habr?? un aumento de la demanda -por ejemplo, cuando se requiere para una necesidad concreta pero el sol se va a poner- entonces la red lo gestiona de forma autom??tica. Y env??a un mensaje texto a todos los clientes del suministro explicando, por ejemplo, que van a cortar la electricidad para que el hospital pueda seguir funcionado.
En octubre, este proyecto se incluy?? en la lista anual de los 100 proyectos m??s destacados de Cleantech Group, una organizaci??n con base en San Francisco (EE.UU.) para el impulso de la innovaci??n sostenible.

Una tableta que monitorea tu coraz??n

Cardiopad
  • El problema: es dif??cil para la gente de las zonas ruralesviajar a las ciudades para poder consultar a los especialistas. En Camer??n,por ejemplo, solo hay 50 cardi??logos. Y el pa??s tiene una poblaci??n total de 20 millones de personas.
  • La soluci??n: El ingeniero inform??tico Arthur Zang invent?? CardioPad, una tableta para uso m??dico en zonas rurales que env??a los resultados de los ex??menes card??acos a los especialistas a trav??s de una aplicaci??n.
  • C??mo funciona: el dispositivo se distribuye en hospitales y cl??nicas de Camer??n libre de cargos y los pacientes pagan US$29 por suscripciones anuales. Permite tomar unalectura digitalizada de las funciones card??acas del paciente. En pocos segundos, los resultados son enviados al especialista en una cl??nica de la capital.
Este invent?? gan?? el premio de la Academia Real de Ingenier??a de Reino Unido en 2016 y el premio Rolex para empresas en 2014.
Pero Zang le dijo a la BBC que el desarrollo de estos sistemas llevar?? tiempo. En 2016 obtuvo la aprobaci??n de las autoridades cameruneses. Por eso es m??s probable que la gente pueda comenzar a verlo en su consulta m??dica a partir de 2017.

Un sistema para pagar a trabajadores digitales

Mujeres usando una computadoraDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
  • El problema: hay trabajadores digitales en ??frica -sobre todo desarrolladores de p??ginas web- a quienes quisieran emplear personas que viven fuera del continente, pero encuentran muy complicado o demasiado costoso proporcionarles un salario.Algunos no tienen pasaporte ni cuenta bancaria.
  • La soluci??nBitPesa utiliza la moneda digital bitcoin para reducir el tiempo y el costo de las transferencias y los pagos empresariales desde y hacia ??frica subsahariana.
  • C??mo funciona: la empresa usa bitcoins como un modo de transferir pagos entre fronteras. Se trata de una especie de monedas digitales que la gente archiva en sus monederos en internet. Despu??s usa esos bitcoins para cambiarlos por dinero en billeteras electr??nicas en lugares como Kenia o Tanzania,
  • Bitcoin, ??moneda del futuro o fracaso rotundo?
BitPesa ya lo est?? usando para pagar a algunos empleados. Una empresa llamada Tunga lo usa como salario de clientes extranjeros a desarrolladores web en Uganda.
En noviembre de 2016 gan?? el premio a la innovaci??n de Appsafrica.com.

Una aplicaci??n que te sugiere estilos de peinados

Perfiles en TressDerechos de autor de la imagenTRESS
  • El problema: falta informaci??n precisa sobrec??mo obtener ciertos estilos de peinado y tambi??n d??nde encontrar un buen estilista.
  • La soluci??n: Tres ingenieras de software del Meltwater Entrepreneurial School of Technology en Accra (Ghana) -Priscilla Hazel, Esther Olatunde y Cassandra Sarfo- inventaron Tress, una aplicaci??n para compartir ideas sobre estilos de peinado.
  • C??mo funciona: la revista Okay Africa la describi?? como una suerte de Pinterest o Instagram para el cabello. Una vez que te descargas la aplicaci??n, puedes seguir a otros usuarios que comparten sus peinados y buscar a otros seg??n el lugar, precio o estilo que te interese. Tambi??n puedes publicar tus fotos, comentar publicaciones o valorarlas.
Las ingenieras detr??s de este proyecto fueron seleccionadas por el prestigioso programa estadounidense Y Combinator, el cual dura ocho semanas y proporciona una ayuda para startups.
??Y t??? ??Conoces proyectos tecnol??gicos interesantes que se vayan a desarrollar este a??o en Am??rica Latina? ??Cu??ntanos a trav??s de nuestra p??gina de Facebook!
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