Una oreja implantada y cuernos en la cabeza: c??mo son los “bodyhackers” m??s extremos

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Jesika Foxx, de 27 a??os, tiene una oreja de elfo y los globos oculares de color p??rpura. “Es permanente, no se decoloran. Van a estar siempre as??”, asegura.
Su marido, Russ, de 35, tiene un par de cuernos dentro de la cabeza.
“Est??n justo bajo la piel, sobre el m??sculo, y se pueden mover un poco”, explica el canadiense, haci??ndolos rotar con la mano.
Stelarc, un australiano de 72 a??os, tiene una oreja implantada en el brazo. Y espera poder instalar pronto en ella un peque??o micr??fono para que la gente escuche lo que ??l oye a trav??s de internet.
Meow-Ludo Disco Gamma Meow-Meow ???ese es su nombre real??? tiene el chip de su tarjeta de transporte dentro de su mano.
Todos ellos son bodyhackers (piratas del cuerpo), y viajaron la semana pasada hasta Austin, Texas, Estados Unidos, para asistir a la Convenci??n deBodyHacking, una conferencia que re??ne a tecn??logos, artistas y transhumanistas de todo el mundo para hablar sobre los dispositivos que tienen implantados en su cuerpo.
A lo largo de los ??ltimos tres a??os, el evento se ha convertido en una suerte de peregrinaje para todos aquellos implicados en el entorno del biohacking.
Este a??o tambi??n atrajo la presencia del ej??rcito estadounidense.
Y, como pude comprobar antes de irme, abri?? las puertas a algunos oportunistas imprudentes que aseguran que pueden “salvar” a personas que sufren ciertas enfermedades a trav??s de tecnolog??as potencialmente peligrosas.
Russ Foxx
Image captionRuss Fox dice que puede mover los cuernos que se implant?? bajo la piel en su cabeza.
l??nea rasgada

??Qu?? es el bodyhacking?

  • Ser un bodyhacker implica cambiar tu cuerpo a trav??s de la tecnolog??a y de elementos visuales.
  • El objetivo es transformar activamente el cuerpo o la mente para reflejar en mejor medida la identidad de una persona o el “yo ideal”.
  • Algunos lo descubren a trav??s de una discapacidad y utilizan su propio cuerpo hasta convertirse en personas-experimento.
  • Las pr??cticas son muy variadas: desde la meditaci??n hasta cirug??a cosm??tica, aparatos tecnol??gicos bajo la piel o sustancias que alteren el cerebro.
  • En teor??a, el levantamiento de pesas, el pilates o simplemente llevar un dispositivo de fitness podr??a contar, pero el t??rmino se suele asociar a pr??cticas mucho m??s inusuales.
l??nea rasgada

“Prueba y combina”

Las comunidades de bodyhackers se mueven en un ??rea legal difusa.
Quienes practican el bodyhacking intentan esquivar las leyes y los reguladores hacen la vista gorda… al menos hasta que descubran c??mo manejar esta creciente subcultura.
Todo el mundo tiene su propia idea de lo que significa ser un humano mejor, mejorado. Raramente coinciden dos personas.
“He tenido una sola mano toda mi vida”, dice Angel Giuffria, una actriz de Nueva Orleans, Estados Unidos, que tiene un brazo bi??nico llamativo y personalizado.
“Las pr??tesis m??s viejas fueron hechas para probarlas y combinarlas. Nunca me preocup?? de esconderla, pero esa era la ??nica opci??n”.
Ahora no pasa desapercibida.
“Soy yo. Me gusta la idea de que mi brazo combine con mi personalidad, que le a??ada luces y colores, y combine con mi ropa. Ese tipo de cosas”.
Este es el brazo de Angel Giuffria.
Image captionEste es el brazo bi??nico de Angel Giuffria.
Angel Giuffria
Image captionLa joven actriz le dijo a la BBC que le gusta que su brazo combine con su personalidad.
En contraste, Rich Lee, quien dio la charla de bienvenida en el evento, present?? su plan para que los hombres puedan implantar un peque??o dispositivo cerca del pene.
??El prop??sito? Hacerlo vibrar.

El l??mite de lo imposible

La Agencia de Proyectos de Investigaci??n Avanzados de Defensa de Estados Unidos, m??s conocida por su acr??nimo DARPA, tiene varios r??cord a la hora de crear cosas vanguardistas. Por ejemplo, los autom??viles sin conductor, el GPS o internet.
Y ahora est?? explorando el mundo del bodyhacking.
Justin S??nchez es el director del departamento de Tecnolog??as Biol??gicas. “Si algo est?? en el l??mite de lo imposible, comenzaremos a explorarlo”, le dijo a la BBC.
No se sabe hasta qu?? punto est?? implicado el organismo en esta pr??ctica.
Si algo est?? en el l??mite de lo imposible, comenzaremos a explorarlo
Justin Sanchez, Darpa
Pero, al menos p??blicamente, S??nchez est?? enfocando sus esfuerzos en t??cnicas restaurativas que ayudan a mejorar la memoria y que le proporcionan a las personas con par??lisis la capacidad de controlar dispositivos con sus ondas cerebrales.
“Con estimulaci??n directa del cerebro pueden recordar palabras de manera casi perfecta”, dice S??nchez.
“Una parte de venir a este evento es compartir nuestro conocimiento con toda esta comunidad que est?? muy a la vanguardia”.

Progreso pancre??tico

Dana Lewis
Image captionDana sufre diabetes de tipo 1 y es biohacker.
Una persona a la que ten??a muchas ganas de conocer cuando llegu?? a este evento era Dana Lewis.
Cuando nos encontramos, llevaba puesta una camiseta azul con letras blancas, n??meros y s??mbolos que representaban el c??digo que us?? para crear su dispositivo.
Ella tiene diabetes de tipo 1. Y tiene que administrarse insulina cada vez que se lo requieren los niveles de az??car en la sangre.
Para hacerlo m??s f??cil, se ha “creado” su propio “p??ncreas”.
“Es una peque??a computadora con una radio”, explica, sosteniendo sobre su mano un aparato del tama??o de una tarjeta de cr??dito.
“Lee datos de mi bomba de insulina. Mi monitor de glucosa hace los c??lculos por m?? y env??a autom??ticamente un comando a la bomba de insulina para que se active”.
Lewis es, probablemente, el mejor ejemplo del lado bueno de la comunidad del bodyhacking, una persona que cre?? un aparato que no le ofrec??a el sistema m??dico tradicional.
Pero hay otros casos m??s cuestionables.
P??ncreas artificial
Image captionA trav??s de este sistema, la vida de Dana es mucho m??s f??cil.

Lo ilegal (y controversial)

La compa????a Ascendance Biomedical, de Aaron Traywick, es el m??s controversial.
Traywick afirma ???aunque no hay pruebas independientes que lo demuestren??? que sus medicinas pueden curar el vih o el herpes. Dice que padece este ??ltimo.
De hecho, durante el evento de Texas se implant?? su propio producto en la pierna sobre el escenario (o al menos, trat?? de hacerlo). Hubo cierta confusi??n sobre lo que sucedi?? exactamente.
Traywick elude la ley al automedicarse y anima a que otros hagan lo mismo.
Oficialmente, llama a su producto “compuesto de investigaci??n“, pero al hablar sobre ello a menudo lo llama “tratamiento”, lo cual podr??a ponerle en problemas con los reguladores estadounidenses.
La Administraci??n de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en ingl??s), dice que este tipo de empresas son “peligrosas”. Pero no le confirm?? a la BBC si est?? monitoreando las actividades de Traywick.
En noviembre, Ascendance Biomedical protagoniz?? titulares cuando un hombre de 28 a??os se inyect?? un “compuesto de investigaci??n” del vih.
Aaron Traywick
Image captionReguladores de Estados Unidos han emitido advertencias con empresas como la de Aaron Traywick.
Traywick dice que planea llevar su trabajo a Venezuela, a personas que “no tienen acceso a esta medicaci??n”.
“No tienen otra opci??n”, a??ade, pese a que su medicamento solo se prob?? con una persona.
Al menos un bodyhacker se ha mostrado p??blicamente en desacuerdo con el trabajo de Traywick.
“La idea de que cualquier cient??fico, sea biohacker o no, haya creado una cura para una enfermedad sin haberla probado es m??s rid??cula que creer que el combustible de los aviones hace derretir vigas de acero”, escribi?? Josiah Zayner, un hombre que tambi??n se mueve en el entorno de los llamados medicamentos caseros.
Otras personas con las que habl?? en la conferencia me inspiraron, pero el “trabajo” de Traywick se me qued?? grabado.
Los hackers inform??ticos hace tiempo que tienen la reputaci??n de ser anarquistas por experimentar con cosas nuevas y tambi??n desarrollar algunas cosas que nos ayudan a todos.
Sobre un escenario, con pantalones vaqueros, chqueta y corbata, Traywick parec??a perdido e indiferente a las consecuencias de lo que estaba haciendo.
Gracias por calificar! Ahora puedes decirle al mundo como se siente a traves de los medios sociales.
Lo que acabo de ver es..
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