“La ballena que explota”: la curiosa historia detr??s de uno de los videos m??s virales de la historia de internet

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La noticia parec??a surrealista y, durante a??os, muchos pensaron que se trataba de una leyenda urbana: una ballena protagonizando una “explosi??n” en medio de una playa estadounidense.
Pero ocurri?? de verdad. Fue en 1970. Y dos d??cadas m??s tarde, gracias a internet, la historia se hizo viral… y se convirti?? en un ejemplo de c??mo no hacer las cosas.
Todo comenz?? un mi??rcoles 11 de noviembre 47 a??os atr??s, en una playa cerca de Florence, en Oreg??n, Estados Unidos, cuando un enorme cachalote apareci?? muerto a orillas del mar.
Por aquel entonces, Paul Linnman era un joven reportero de 23 a??os que trabajaba para un canal de televisi??n local de noticias llamado KATU-TV.
Ese d??a, el director de los informativos le llam?? para que fuera a su despacho.
“Me dijo que quer??a que fuera a la costa sur al d??a siguiente para cubrir una historia, que ir??a en una aeronave y que el fot??grafo y yo descender??amos all??. Y pens??: ??Wow! Esta cadena no gasta grandes cantidades de dinero muy a menudo… ??Qu?? estar?? ocurriendo?”, le cuenta Linmann a la BBC.
??l me contest??: “Hay una ballena. Y van a volarla con dinamita”.
Al d??a siguiente Paul y el camar??grafo, Doug Brazil, aterrizaron en la ciudad costera de Florence.

Una idea explosiva

No es raro que las ballenas se ba??en en las playas de Oreg??n, pero normalmente se trata de grandes ballenas grises. En este caso, era una especie mucho m??s grande: un cachalote.
“Med??a unos 14 metros de largo y pesaba entre 40 y 65 toneladas. ??Era enorme!”, recuerda Linnman.
The Exploding Whale/YouTube
Image captionUn enorme cachalote de entre 40 y 65 toneladas apareci?? varado en la playa. El problema: ??qu?? hacer con ??l? Foto: The Exploding Whale/YouTube.
El problema, tal y como admite el periodista, era c??mo sacarlo de all??.
“No hab??a una manera f??cil de moverlo. Y no lo pod??an dejar en la playa varios d??as porque empezar??a a descomponerse”, explica Linnman.
“Tampoco pod??an enterrarlo porque el agua bajo la arena volver??a a arrastrarlo hacia la superficie. No pod??an devolverlo al mar porque era muy pesado y no pod??an mover el cuerpo entero”.
“As?? que el Estado decidi?? que lo ??nico que pod??an hacer era hacerlo volar en piezas peque??as y que las gaviotas se encargar??an del resto de la tarea”, explica.
Las aves llevaban todo el d??a observando el cad??ver del animal.
Cachalote varadoDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionA menudo, las ballenas enfermas terminan varadas en las playas, como este cachalote en Nueva Gales del Sur.
La idea sonaba desacertada… y efectivamente, lo era.
Paul Linnman reconoce, entre risas, que cuando supo lo que iba a pasar, no le pareci?? nada razonable. “No me lo pod??a creer. Y cuando entrevist?? a los responsables, no pod??a creerme que ellos s?? pensaban que era l??gico”.
“Era un reportero de ??ltimas noticias y no presion?? demasiado a las autoridades. Tal vez deber??a haberlo hecho”, se lamenta.

“Como en una pel??cula”

Cuando llegaron a la playa y salieron del auto, Paul y su compa??ero sintieron el olor del cuerpo muerto del animal de inmediato.
“Est??bamos entre unos 50 y 100 metros de distancia y el hedor nos golpe?? nada m??s abrir la puerta del veh??culo. Era un olor horrible. Hoy d??a todav??a lo recuerdo perfectamente”, asegura.
George Thornton era el ingeniero a cargo de la operaci??n. Trabajaba en el Departamento de Transporte y era ingeniero de caminos (falleci?? en 2013, a los 84 a??os).
La tarea le fue asignada a ??l porque en ese momento sus colegas y jefes se hab??an ido a cazar venados, pues ese fin de semana se inauguraba la temporada de caza de esos animales en Oreg??n, dice Linnman.
El periodista recuerda que les dijeron que se alejaran unos 900 metros y que ver??an una se??al -una bandera roja- cuando fuera a efectuarse la detonaci??n.
ballena en explosi??n
Image captionUn ingeniero de caminos coordin?? la explosi??n. Foto: The Exploding Whale/YouTube.
“Parec??a como una pel??cula o un espect??culo de televisi??n. Escuchamos el ‘??pum, pum, pum, pum!’ a nuestro alrededor. Dough y yo nos miramos pensando en lo que estaba ocurriendo. Por suerte, cuando hice mi servicio militar nunca estuve en combate, pero es lo m??s cercano a eso que he vivido jam??s”.
“Esas piezas que ca??an desde el aire realmente podr??an habernos matado. Sal??an disparadas como balas. As?? que empezamos a correr”.
Corrimos apenas 10 metros y escuchamos una segunda explosi??n. No ten??amos ni idea de qu?? era eso”.
“Cuando descendimos la duna sobre la que est??bamos y vimos el aparcamiento, vimos una pieza del tama??o de una mesa de caf?? que hab??a golpeado nuestro auto. Por eso se produjo esa segunda explosi??n; las ventanas hab??an explotado”.
“Por suerte, nadie sali?? herido. Cuando todos vimos que est??bamos a salvo, nos re??mos durante un buen rato”.
“Entonces miramos hacia abajo y vimos el destrozo y los restos del cuerpo de la ballena, el combustible, la grasa y la sangre. Y ol??a todav??a mucho peor”.

Celebridad global

Paul y Dough regresaron a Portland, la capital de Oreg??n, a editar la pieza para el noticiero de la noche.
A Paul le result?? dif??cil dar con el tono adecuado para narrar la historia.
“Era muy dif??cil contar la seriedad de lo que hab??a ocurrido y al mismo tiempo darle un toque de humor. Creo que hice algo as??. El gui??n estaba bien, aunque hoy lo habr??a le??do de una forma muy distinta”.
La historia iba a ser una pieza m??s del noticiero local, pero termin?? dando la vuelta al mundo.
C??mic de Greg Williams
Image captionLa historia dio la vuelta al mundo gracias a internet y apareci?? en c??mics y series de televisi??n. Foto: Greg Williams/Wikimedia Foundation.
“Antes de internet, hab??a una cosa llamada boletines electr??nicos. Yo les facilit?? la filmaci??n. Poco despu??s, Dave Barry, un humorista estadounidense, escribi?? que aquello fue ‘la noticia m??s divertida que jam??s hab??a visto en su vida’. Eso acapar?? bastante atenci??n”, dice Linnman.
Y despu??s lleg?? internet. Y la “ballena en explosi??n” se convirti?? en una de las noticias de televisi??n m??s vistas de la historia.
“Gente de todo el mundo sigue mirando el video todo el tiempo. Ha aparecido en comedias de televisi??n, en c??mics, dibujos animados… Pr??cticamente cada d??a, dos o tres personas -y a veces m??s- me mencionan algo sobre el asunto”.
“Ha sido un tema de conversaci??n durante 47 a??os”, explica Linnman, quien lleg?? a escribir un libro sobre lo que ocurri??.
Pero, ??por qu?? se hizo tan popular?
“La gente se pregunta por qu?? hicieron algo as??. No hay que hacer explotar las ballenas, hay que protegerlas. ??Qui??n pondr??a dinamita en un enorme y bello animal, uno de los seres m??s grandes que habitan en la Tierra?”
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