??D??nde se invent?? la rueda y por qu?? tard?? tanto en aparecer?

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Es uno de los mejores inventos de la humanidad. Tanto que es dif??cil imaginarse el mundo sin ella. Adem??s ha sido y sigue siendo fundamental para un sinn??mero de otras cosas…. pero, ??de d??nde sali???
Seg??n la Real Academia Espa??ola…
  • rueda
  • Del lat. rota.
  • 1. f. Pieza mec??nica en forma de disco que gira alrededor de un eje.
La m??s antigua de la que se hab??a encontrado evidencia era la que usaban los ceramistas en la antigua Mesopotamia por los a??os 3500 a.C. As?? que nuestra ubicua rueda es un invento relativamente reciente.

??C??mo?

Una rueda entre los petroglifos -dise??os simb??licos grabados en rocas- de Newspaper Rock State Historic MonumentDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionUna rueda entre los petroglifos -dise??os simb??licos grabados en rocas- de Newspaper Rock State Historic Monument en Utah. Los primeros grabados fueron hechos hace unos 2.000 a??os.
Para ese entonces, los humanos ya hab??amos desarrollado sociedades complejas, con sistemas econ??micos, sociales y religiosos, hab??amos domesticado animales y llev??bamos varios milenios cultivando la tierra.
Alepo, en Siria, una de las candidatas a la ciudad m??s antigua del mundo, ya ten??a al menos dos milenios y medio de existencia.
Ya hab??amos inventado desde agujas para coser, telas y canastas hasta flautas y botes. Los expertos explican esta tardanza se??alando que en la naturaleza no hay ruedas.
Resaltan que, teniendo en cuenta que la inspiraci??n de la mayor??a de los inventos era el mundo f??sico y que ??ste no prove??a evidencia de que una rueda funcionar??a bien, su creaci??n es un ejemplo de la capacidad inventiva humana.
Carro funerario romano de cuatro ruedas o vag??n ambulante. A lo largo de su imperio, los romanos usaron varios veh??culos para viajar. El carrus (carro) era un carro abierto que transportaba un conductor y un pasajero y era halado por caballos.Derechos de autor de la imagenSCIENCE PHOTO LIBRARY
Image captionCarro funerario romano de cuatro ruedas o vag??n ambulante. A lo largo de su imperio, los romanos usaron varios veh??culos para viajar. El carrus (carro) era un carro abierto que transportaba un conductor y un pasajero y era halado por caballos.
Adem??s, el truco no era crear un cilindro que rodara: “Lo genial fue el concepto de la rueda con un eje“, se??ala el antrop??logo David Anthony, autor de “El caballo, la rueda y el lenguaje”.
Efectivamente, fue s??lo cuando ese cilindro o disco no fue fijado a un estabilizador, que pudo empezar a desarrollar su potencial.

A mano o a pie

Las primeras ruedas se usaron en una actividad que durante miles de a??os hab??a sido central en la expresi??n creativa humana: la cer??mica.
Primero hubo tornos, que se mov??an con la mano o los pies de los alfareros.
Unos siglos m??s tarde, a mediados del III milenio a.C., con los tornos o ruedas de alfareros se empez?? a utilizar el principio del volante de inercia, utilizando la energ??a acumulada en la masa rotante de la pesada rueda de piedra para acelerar el proceso.
Refinar esa idea para convertirla en un veh??culo era todo un reto y requer??a una sutileza que solo se lograba con herramientas de metal.
Una de las primeras representaciones conocidas de la rueda, en un bajorrelieve de un carro. Es una de las muchas esculturas en sarc??fagos descubiertas en 1928 en las Tumbas Reales de Ur en la antigua Mesopotamia (ahora Irak).Derechos de autor de la imagenSCIENCE PHOTO LIBRARY
Image captionUna de las primeras representaciones conocidas de la rueda, en un bajorrelieve de un carro. Es una de las muchas esculturas en sarc??fagos descubiertas en 1928 en las Tumbas Reales de Ur en la antigua Mesopotamia (ahora Irak).

Alta sofisticaci??n

Para que las ruedas pudieran rotar sin que la fricci??n lo impidiera, el hueco en el centro de ellas y los extremos del eje ten??an que ser casi perfectamente redondos y lisos.
No solo eso: el eje deb??a ajustarse bien, pues si quedaba muy flojo, las ruedas se tambaleaban. Si quedaba muy estrecho, no rodaban.
El tama??o del eje tampoco pod??a ser muy grueso pues generaba mucha fricci??n, ni muy delgado, porque se part??a.
Mosaico de Villa Romana del Casale (Piazza Armerina) en el que se puede ver c??mo est??n las ruedas fijadas a los ejes.
Image captionMosaico de Villa Romana del Casale (Piazza Armerina) en el que se puede ver c??mo est??n las ruedas fijadas a los ejes.
“En un veh??culo pensado para transportar cargas pesadas, un eje corto de di??metro reducido con un compartimento estrecho ten??a sentido y las primeras carretas efectivamente ten??an apenas un metro de ancho”, explica Anthony en su libro.
Para el experto, el sistema era tan delicado que es dudoso que se haya desarrollado en fases: debi?? haber sido una estructura que se hizo toda de una vez.

Explosi??n

No sabemos exactamente d??nde ni quiz??s lleguemos alguna vez a saber qui??n logr?? hacerlo primero pero, seg??n la evidencia arqueol??gica, parece que el invento se empez?? a usar r??pidamente en Eurasia y Medio Oriente.
Uno dDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
“Hay una explosi??n de evidencia arqueol??gica de veh??culos con ruedas a partir de 3400 a.C., con estos apareciendo en se??ales escritas para carrosas, im??genes bidimensionales de carrozas y carretas, modelos tridimensionales de carretas y partes de ruedas y ejes de madera preservados”, se??ala.
Las m??s antiguas im??genes de veh??culos con ruedas que se han encontrado decoran un recipiente de cer??mica que data de 3500-3350 a.C. Es de la cultura Trichterbecker que habitaban en lo que hoy es Polonia, Alemania oriental y el sur de Dinamarca.
Esa regi??n se disputa con Mesopotamia (Irak) el t??tulo de la m??s posible cuna de la rueda.
Modelos tridimensionales de cer??mica de carretas con cuatro ruedas fueron desenterrados entre los sacrificios en unas tumbas de la cultura Baden en el este de Hungr??a y datan de 3300-3100 a.C.
Y en Rusia y Ucrania, bajo t??mulos funerarios, fueron descubiertos unos 250 vagones de 3000-2000 a.C.
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