??Cu??l es el mejor momento para darle a los ni??os un tel??fono celular?

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Dejarles el tel??fono celular a los ni??os desde muy corta edad se ha convertido en una escena muy habitual entre familias de todo el mundo.
El problema, tal y como apuntan muchos pediatras, es que un tel??fono no es un juguete.
“Tenemos que ense??arles a manejar su educaci??n con las pantallas”, le dice a BBC Mundo Mar??a Zabala, periodista espa??ola especializada en ciudadan??a y educaci??n digital.
Pero m??s adelante, con la llegada de la edad escolar y la adolescencia, surge la pregunta del mill??n: ??deber??a comprarle a mi hijo un tel??fono m??vil?
“Buscamos una respuesta r??pida que resuelva milagros, pero no la hay”, explica Zabala.
La venezolana Mar??a ??lvarez, que dirige desde la ciudad estadounidense de San Francisco la Comunidad Latina de Common Sense Media, una organizaci??n sin fines de lucro que ofrece consejos a familias sobre aspectos relacionados con la tecnolog??a, dice que se trata de un “dilema global”.
“Es una pregunta muy frecuente y que viene determinada por la falta de experiencia de los padres. Y la respuesta no tiene n??meros m??gicos“, afirma la especialista.
Los ni??os suelen ejercer chantaje para conseguirlo. Todos mis amigos tienen uno (y yo soy el ??nico que no tiene)” es la frase m??s habitual.
Pero, ??c??mo deben actuar los padres?
ni??os usando tel??fono m??vilDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionLa necesidad de socializaci??n suele ser una de las razones para que un ni??o de 12 a??os insista en tener un tel??fono m??vil.

El cambio social

Las cifras var??an seg??n las regiones.
En Europa, el 46% de los ni??os de entre 9 y 11 a??os tiene su propio celular, seg??n datos de la organizaci??n Net Children Go Mobile.
Sin embargo, las estad??sticas de Estados Unidos se??alan que en este pa??s sucede antes: en torno a los 8 a??os. Y en Am??rica Latina es a los 12 a??os cuando la mayor??a de los ni??os ???el 60%??? recibe su primer tel??fono m??vil propio.
A esa edad, apunta Zabala, es cuando comienza el cambio social.
“Antes de los 12 a??os, los ni??os no necesitan por norma general un smartphoneporque pueden usar otras herramientas que hay en la casa, como la tableta o la computadora”.
“A los 12 o 13 a??os se a??ade un elemento de socializaci??n. Entonces podemos plantearnos darles su primer tel??fono, aunque siempre depender?? de c??mo sea el ni??o”.
ni??a y madre usando celularDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionDarle a los hijos su primer tel??fono es una importante decisi??n familiar.

Estableciendo normas

El pediatra estadounidense David Hill, de la Academia Estadounidense de Pediatr??a (AAP, por sus siglas en ingl??s), lo resume as??: “La pregunta no es a qu?? edad darle un tel??fono a nuestro hijo, sino qu?? tipo de tel??fono“.
“No tiene por qu?? ser necesariamente un celular desde el que pueda navegar por internet”, le dice a BBC Mundo.
En esa misma l??nea, ??lvarez se??ala que, m??s que su edad, hay que evaluar su nivel de madurez.
Pero tambi??n es importante analizar las razones que justifican por qu?? queremos darle un tel??fono m??vil “y si realmente lo necesita o si estamos cediendo ante una presi??n social”.
Lo m??s importante, advierte la especialista, es establecer unas reglas.
Por ejemplo, no se debe comer con ning??n aparato cerca y, sobre todo, hay que obligarles a apagar el tel??fono una hora antes de irse a dormir. Y establecer consecuencias cada vez que no cumplen una regla.
ni??o usando tel??fono m??vilDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionLimitar las horas de uso del tel??fono, sobre todo por la noche, es una de las pautas a tener en cuenta.
Hill est?? de acuerdo. A??ade que hay que decidir esas normas antes de darle el tel??fono al ni??o y tambi??n lograr “que se implique en el proceso de decisi??n de compra del tel??fono”.
Para ello, advierte que es importante crear un plan que limite el consumo tecnol??gico de la casa.
Pero tan importante como fijar las normas es predicar con el ejemplo. “Los pap??s tienen que evitar que los ni??os duerman con el m??vil en la habitaci??n, pero ellos tienen que ser los primeros en hacerlo”, le cuenta ??lvarez a BBC Mundo.
“La luz azul del tel??fono tiene un efecto negativo en las hormonas que garantizan un sue??o profundo”.
“Y escucho muchos casos de familias cuyos hijos se ponen a usar el celular a las 2:00 o las 3:00 de la ma??ana. Ning??n ni??o puede rendir si no duerme bien”.
ni??a usando tel??fono m??vilDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionDarles a los ni??os demasiada autonom??a puede convertirse en un problema.

“Demasiada autonom??a”

Zabala, madre de tres hijos y autora del blog sobre educaci??n familiar iWomanish, dice que lo importante es tener en cuenta que el mundo digital tiene peligros que no existen en el real. Por eso, coincide con ??lvarez en que es vital poner ciertos l??mites.
“Al igual que no le dejas a tu hijo salir solo a la calle antes de cierta edad, tampoco debes permitirle descargar ciertas aplicaciones”, se??ala.
Para ello, aconseja seguir cuatro pautas:
  1. Dejar a un lado los prejuicios: no todos los ni??os son iguales.
  2. Buscar el momento adecuado: no lo ofrezcas como un regalo, sino como algo que le prestas.
  3. Configurar el tel??fono adecuadamente: con una cuenta de usuario en la que el ni??o est?? dado de alta como menor, de manera que necesite tu aprobaci??n cada vez que quiera descargarse una aplicaci??n.
  4. Establecer normas y hablar m??s: no se trata de prohibir, sino de establecer reglas de uso y educarles en el uso de la tecnolog??a.
Para la experta madrile??a, la clave consiste en no darles a los ni??os “demasiada autonom??a” y en “educarles para que aprendan a gestionar la tecnolog??a a la que les damos acceso”.
“Con un ni??o de 14 o 15 a??os es m??s dif??cil poner l??mites, pero con uno de 12 resulta m??s sencillo. Tienen que aprender que deben ganarse la confianza de sus padres antes de tener acceso a ciertas cosas, como en otros aspectos de la vida”.
ni??a usando tel??fono m??vilDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionLa adicci??n al tel??fono m??vil es uno de los riesgos que m??s preocupan. Pero no es el ??nico.
Zabala sostiene que las herramientas de control parental pueden ser ??tiles para determinar c??mo usar el celular.
??lvarez y Hill, en cambio, dicen que aunque son recomendables “como primer paso”, llega un momento en el que dejan de tener efecto, pues la astucia de los ni??os muchas veces dejan sin efecto los controles.
“Los pap??s tienen que saber que darle un m??vil a sus ni??os es empezaruna etapa completamente nueva, tanto para la familia como para la relaci??n con sus hijos. Es ponerle el mundo en sus manos”, concluye ??lvarez.
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