C??mo saber si pasamos demasiado tiempo mirando una pantalla y qu?? hacer para minimizar sus efectos

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Nos pasamos el d??a mirando pantallas: la del tel??fono m??vil, la de las computadoras ???personal y del trabajo ??? la del televisor, la del iPad, la del GPS, la de la cinta de correr, la de la caja de cobro autom??tico del supermercado… La lista es m??s y m??s ampl??a.
Y cada vez nos resulta m??s dif??cil calcular (y limitar) el tiempo que les dedicamos.
La intromisi??n de las redes sociales en nuestra vida cotidiana tampoco ayuda. Pasamos unas dos horas al d??a comprobando nuestras cuentas de Facebook, Instagram y otras plataformas, y utilizamos WhatsApp de manera constante.
Tambi??n ocurre entre los m??s j??venes. El tiempo que pasan los ni??os frente a la pantalla se ha acelerado y entre 2013 y 2017 se triplic??, de 15 a 48 minutos al d??a en promedio.
Las preocupaciones sobre el da??o producido por pasar demasiado tiempo delante de la pantalla ???sobre todo usando las redes sociales??? se han extendido“, le dice a la BBC Amy Orben, quien investiga los efectos de las redes sociales en las relaciones humanas para la Universidad de Oxford, en Reino Unido.
Pero ??cu??nto es demasiado tiempo?
BBC

Juicio personal

“Establecer una cantidad saludable no es una tarea f??cil”, explica Orben.
“Hay experiencias negativas, pero eso no significa que el uso de la tecnolog??a, en t??rminos generales, sea perjudicial. Es complicado hacer afirmaciones sobre c??mo afecta a diferentes personas“.
pareja usando celular.Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionSi crees que pasas demasiado tiempo pegado a la pantalla… probablemente sea as??.
Para la doctora en psicolog??a experimental, definir una cantidad correcta de tiempo usando pantallas y redes sociales depende del “juicio personal” de cada cual, pues el efecto de lo digital es complejo, afirma.
En un estudio que Orben y sus colegas de la Universidad de Oxford elaboraron para Unicef en 2017 ???en el que examinaron a 120.000 j??venes de 15 a??os en Reino Unido??? encontraron que el aumento de las horas frente a la pantalla usando redes sociales y otras herramientas estaba vinculado a una mejora en el bienestar, “posiblemente porque refuerzan las amistades”.
“Las tecnolog??as digitales parecen ser beneficiosas para las relaciones sociales de los ni??os (su bienestar mental), aunque el impacto en los niveles de actividad f??sica es inconcluso”.
Sustituir actividades vitales por estar pegado a la pantalla tampoco es bueno, asegura. Pero no hay una norma definida sobre d??nde fijar el l??mite.
“El punto en el cual el uso de la tecnolog??a pasa de tener un efecto positivo a uno negativo var??a seg??n cada categor??a“, dice Orben. “Es dif??cil precisarlo porque cada persona usa el tiempo en internet de manera muy diferente”.
La psic??loga afirma que el tiempo frente a la pantalla podr??a compararse con la ingesta de az??car: “En general, la gente coincide en que demasiado az??car puede ser malo para la salud. Pero el efecto depende de otros factores, como el tipo de az??car o la persona; lo mismo se aplica a las redes sociales”.
“Por ahora tendremos que confiar en nuestros propios criterios para decidir cu??nto tiempo las usamos (nosotros y nuestros hijos)”.
BBC

La norma del 20-20-20

Christopher Starr, profesor de oftalmolog??a en el Weill Cornell Medical College de Nueva York, Estados Unidos, dice que el tiempo excesivo frente a la pantalla afecta a nuestros ojos.
“Algunos pasamos hasta nueve horas al d??a usando dispositivos con pantallas. Puede ser agotador”, escribi?? en el blog de la firma especializada en desintoxicaci??n digital Time To Log Off (Hora de desconectarse), con sede en Londres, Reino Unido.
“Imagina estar en el gimnasio y sostener una pesa todo ese tiempo… Tu b??ceps estar??a extremadamente adolorido nueve horas despu??s. Lo mismo les ocurre a tus ojos; tienes que tomar descansos para aliviar esos m??sculos”.
hombre cerrando los ojos frente al laptopDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionPasar demasiado tiempo frente a la pantalla puede ser nefasto para nuestros ojos.
Para ello, Starr sugiere aplicar una norma llamada 20-20-20.
Por cada 20 minutos que pases ante una computadora o dispositivo m??vil, mira hacia un objeto que est?? a 20 pies (6 metros) de distancia durante 20 segundos o m??s. Y deja que los m??sculos del ojo se relajen”.
Otros especialistas de la materia, como los de la Asociaci??n Canadiense de Optometristas, tambi??n recomiendan usar esa t??cnica.
La optometrista Breth Lenox explica en el sitio web de la organizaci??n canadiense que 20-20-20 es “una regla de oro”.
Si notas los ojos irritados u otro tipo de molestias oculares, probablemente pasas demasiado tiempo frente a la pantalla. Eso puede tambi??n repercutir en otras zonas del cuerpo, como el cuello o la espalda.
BBC

Entre media hora y una hora al d??a

La psic??loga estadounidense Jean Twenge dice que hay un problema con el uso excesivo de los dispositivos y recomienda que, sobre todo los ni??os, reduzcan el tiempo que pasan frente a la pantalla.
Twenge, de la Universidad Estatal de San Diego, California, es la autora principal de una investigaci??n que fue publicada en 2017 en la revista Clinical Psychological Science, de la Asociaci??n para el Avance de la Ciencia Psicol??gica (APS, por su sigla en ingl??s).
En ella se vincula el incremento de suicidios en los j??venes con el tiempo que pasan usando tecnolog??as digitales.
adolescente usando celularDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionEl uso desmesurado de las nuevas tecnolog??as preocupa especialmente entre los m??s j??venes.
“Entre media hora y una hora al d??a. Ese parece ser el baremo adecuado para la salud mental de los j??venes en cuanto al tiempo que pasan usando dispositivos electr??nicos”, asegura la especialista.
De acuerdo con la investigaci??n de Twenge, los adolescentes en Estados Unidos pasan cinco horas o m??s cada d??a frente a sus dispositivos y tienen un 71 por ciento m??s de probabilidades de tener un factor riesgo de suicidio.
Y eso es independiente del contenido que consumen, asegura. A mayor n??mero de horas, mayores posibilidades de sufrir depresi??n.
Es una cantidad de tiempo excesiva. Dos horas al d??a implica un riesgo ligeramente elevado. Y con tres horas al d??a o m??s, hay un aumento pronunciado entre quienes tienen al menos un factor de riesgo de suicidio”.
La norma de las dos horas al d??a es lo que recomienda tambi??n la Academia Estadounidense de Pediatr??a (AAP, por su sigla en ingl??s) y el Instituto Nacional de Salud de EE.UU. (NIH), y no es aplicable a ni??os menores de dos a??os.
Pero la medida beneficiar??a tambi??n a los adultos.
Twenge recomienda dejar a un lado el tel??fono despu??s de esas dos horas “y pasar el resto del tiempo haciendo cosas m??s beneficiosas para tu salud mental y felicidad, como dormir, quedar con amigos y familiares en persona, salir a la calle y hacer deporte”.
“Todas esas cosas est??n relacionadas con una mejor salud mental. Usar el tel??fono para facilitarlas en lugar de complicarlas es buena idea”, dijo en una entrevista con la emisora estadounidense NPR (National Public Radio).
“La clave del uso de los soportes digitales y la felicidad es el uso limitado“.

ni??o durmiendo sobre laptopDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
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