??Realmente las redes sociales son perjudiciales para tu salud?

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Unas 3.000 millones de personas, en torno al 40% de la poblaci??n mundial, utiliza las redes sociales digitales y se calcula que cada una dedica dos horas al d??a.
??Podr??a ser que estuvi??ramos sacrificando por ellas nuestra salud mental y bienestar, adem??s de nuestro tiempo?
Puesto que las redes sociales son relativamente nuevas para nosotros son pocas las conclusiones definitivas.
Las investigaciones disponibles se basan principalmente en gente que cuenta sus propias experiencias, lo que muchas veces no es fiable, y la mayor??a de estudios se centran en Facebook.
BBC Future repasa algunos de los principales hallazgos de la ciencia en torno a 11 aspectos: estr??s, humor, ansiedad, depresi??n, sue??o, adicci??n, autoestima, bienestar, relaciones, envidia y soledad.

ESTR??S

En 2015, investigadores del Pew Research Center de Washington trataron de averiguar si las redes sociales producen m??s estr??s del que alivian.
En un estudio con 1.800 personas, las mujeres afirmaron estar m??s estresadas que los hombres. Twitter result?? ser uno de los causantes principales, ya que incrementaba la conciencia que ellas ten??an del estr??s de otros.
Pero esta red social tambi??n actuaba como un mecanismo de ayuda, y cuanto m??s lo usaban las mujeres, menos estr??s sufr??an.
Tres personas con sus m??viles.Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionLos emot??conos de las redes sociales pueden ser un gran atractivo para captar nuestra atenci??n.
Tal efecto no se detect?? en los hombres, de los que los responsables del estudio dijeron que mostraban una relaci??n m??s distante con las redes.
En general, los investigadores concluyeron que estas estaban “moderadamente vinculadas a niveles m??s bajos de estr??s”.

HUMOR

Investigadores de Austria encontraron en 2014 que los participantes de su estudio que hab??an estado usando Facebook mostraron en los 20 minutos posteriores un m??s bajo estado de ??nimo que aquellos que hab??an estado navegando por otros sitios de internet.
La investigaci??n sugiri?? que se encontraban as?? porque ve??an el rato pasado en Facebook como una p??rdida de tiempo.
El buen o mal humor tambi??n podr??a diseminarse a trav??s de las redes sociales, seg??n investigadores de la Universidad de California que evaluaron la carga emocional de m??s de 1.000 millones de actualizaciones de estado de m??s de 100 millones de usuarios de Facebook entre 2009 y 2012.

ANSIEDAD

Un estudio publicado en la revista Computers and Human Behaviour(Computadoras y comportamiento humano) revel?? que los individuos que dec??an usar siete o m??s plataformas diferentes de redes sociales ten??an m??s del triple de probabilidades de mostrar s??ntomas de ansiedad severa que aquellas que solo usaban dos.
Sin embargo, no est?? claro que las redes sociales provoquen ansiedad ni, si lo hacen, c??mo lo hacen.

DEPRESI??N

Un trabajo que tom?? como sujetos a m??s de 700 estudiantes encontr?? que los s??ntomas depresivos, como el bajo estado de ??nimo o sentimientos de falta de autoestima y esperanza, estaban asociados a la calidad de las interacciones en l??nea.
Los investigadores hallaron que estos s??ntomas se daban en mayor medida en los usuarios que informaban tener m??s interacciones negativas.
Un estudio similar estableci?? en 2016, esta vez a partir de una muestra de 1.700 personas, que quienes usan m??s plataformas de redes sociales tienen un riesgo tres veces mayor de sufrir depresi??n y ansiedad.
Sus autores sugirieron que los motivos de esto iban desde haber sufrido episodios de ciberacoso, una percepci??n distorsionada de las vidas de los dem??s y sensaciones como la de que el tiempo dedicado a las redes sociales es tiempo malgastado.
No obstante, los cient??ficos est??n investigando c??mo las redes sociales pueden utilizarse para diagnosticar la depresi??n, lo que podr??a ayudar a quienes lo necesitan a recibir antes un tratamiento.

SUE??O

Los seres humanos acostumbr??bamos a pasar las noches en la oscuridad, pero ahora estamos rodeados de luces artificiales d??a y noche. Los estudios han demostrado que esto puede inhibir la producci??n de una hormona llamada melatonina, que el cuerpo genera para facilitar el sue??o.
La luz azul que emiten los celulares y las computadoras son consideradas las principales culpables.
En la Universidad de Pittsburgh, en Estados Unidos, le preguntaron en 2017 a un grupo de 1.700 personas de entre 18 y 30 a??os sobre sus redes sociales y sus h??bitos de sue??o.
Los responsables de la encuesta detectaron una relaci??n entre las primeras y los trastornos de insomnio, y concluyeron que la luz azul de los dispositivos era una de las causas.
La frecuencia con la que acced??an a las redes era el factor m??s determinante a la hora de predecir los problemas de sue??o, m??s que el tiempo que los sujetos permanec??an conectados, lo que llev?? a los investigadores a hablar de una posible “obsesi??n por el chequeo” de las cuentas personales en las redes.
Hombre mirando su celular en la camaDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionEl peor momento para revisar las redes sociales es justo antes de irse a la cama.

ADICCI??N

La adicci??n a las redes sociales no figura en el ??ltimo manual para el diagn??stico de des??rdenes mentales.
Y si la adicci??n a las redes existe, se tratar??a de una especie de adicci??n a internet, lo que s?? es un trastorno catalogado.
En 2011, Daria Kuss y Mark Griffiths, de la Universidad Nottingham Trent, en Reino Unido, analizaron 43 estudios previos sobre el tema y llegaron a la conclusi??n de que la adicci??n a las redes sociales es un problema mental que “podr??a” requerir tratamiento profesional.
Una mujer ebria en Bristol, Inglaterra.Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionLas personas con problemas de alcoholismo tienen m??s riesgo de engancharse a las redes sociales.
Se encontraron con que un uso excesivo iba asociado a los problemas en las relaciones personales, un peor rendimiento acad??mico y una menor participaci??n en comunidades reales y no virtuales.
Tambi??n comprobaron que entre quienes podr??an ser m??s vulnerables a las adicciones a las redes sociales se inclu??an los individuos ya enganchados al alcohol, los muy extrovertidos y quienes recurr??an a ellas como medio para compensar sus escasos lazos con otras personas en la vida real.

AUTOESTIMA

Los sitios que albergan las redes sociales hacen que m??s de la mitad de sus usuarios sientan que no est??n a la altura, y, de acuerdo con un estudio llevado a cabo entre 1.500 personas por Scope, una organizaci??n en pro de los derechos de los discapacitados, la mitad de los encuestados de entre 18 y 34 a??os dijeron que les hac??an verse como no atractivos.
Un estudio de 2016 de la universidad estadounidense Penn State indic?? que ver las fotos de otras personas podr??a menoscabar la autoestima de los usuarios porque tienden a compararse esa otra gente que parece de lo m??s feliz en las redes.
Otro proyecto com??n de las universidades de Strathclyde de Iowa y Ohio mostr?? que las mujeres se comparan negativamente con las im??genes que de s?? mismas toman y publican otras mujeres.
Chicas con sus tel??fonos m??viles.Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionLas “selfies” podr??an tener efectos secundarios para quien ve las fotos.
Pero no son solo las selfies lo que puede minar la autoestima de los usuarios. Un estudio entre 1.000 usuarios suecos de Facebook revel?? que las mujeres que pasan m??s tiempo en las redes se mostraban menos felices y confiadas.

BIENESTAR

En un estudio de 2013 los investigadores enviaron mensajes a los participantes cinco veces diarias durante 14 d??as, pregunt??ndoles c??mo se sent??an y cu??nto hab??an usado Facebook desde la recepci??n del ??ltimo mensaje.
Cuanto m??s tiempo hab??an pasado en el sitio, peor se encontraban despu??s. Tambi??n se apreci?? una mayor ca??da de su satisfacci??n vital con el paso del tiempo.
Pero otro trabajo revel?? que, para otras personas, las redes sociales pueden favorecer su bienestar. En general, los efectos de las redes sociales digitales en el bienestar de las personas son todav??a ambiguos.
Esa es la conclusi??n a la que lleg?? el a??o pasado un equipo de investigadores holandeses. Con todo, estos cient??ficos se??alaron que hay evidencias m??s claras respecto a un grupo determinado de gente: las redes tienen un impacto m??s negativo en los individuos socialmente aislados.
Una mujer con su m??vil en la calle.Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionEn algunos casos se ha reportado que el uso de las redes sociales puede mejorar el bienestar de quien las usa.

RELACIONES

De acuerdo con las conclusiones de un peque??o estudio, solo la mera presencia de un celular puede interferir en nuestras interacciones, sobre todo, cuando estamos hablando de un tema importante.
Los investigadores de la Journal of Social and Personal Relationships (Revista de Relaciones Sociales e interpersonales) encargaron a 34 parejas de desconocidos que mantuvieran una conversaci??n de diez minutos sobre alg??n hecho interesante que les hubiera ocurrido recientemente.
Cada pareja se sent?? en una cabina privada. La mitad de esas cabinas ten??an un tel??fono sobre una mesa.
Libros alineados.Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionUn estudio mostr?? una reacci??n m??s positiva ante los libros que ante los tel??fonos m??viles.
Quienes tuvieron un tel??fono a la vista mostraron una respuesta menos positiva cuando despu??s se les pregunt?? por su interacci??n con la persona con la que hablaron. Tuvieron conversaciones menos significativas y mostraron menos cercan??a con su pareja que el resto de participantes en el estudio, en cuyas cabinas se hab??a colocado un libro en lugar de un tel??fono.
Las relaciones sentimentales tampoco son inmunes.
Expertos de la Universidad de Guelph, en Canad??, estudiaron en 2009 el comportamiento de 300 individuos con edades comprendidas entre los 17 y 24 a??os, centr??ndose en los celos que sent??an cuando usaban Facebook y haci??ndoles preguntas como: “??Cu??n probable es que te sintieras celoso despu??s de que tu pareja a??adiera a su muro una foto de una persona desconocida del sexo opuesto?”.
Las mujeres pasan mucho m??s tiempo en Facebook que los hombres y se muestran mucho m??s celosas cuando lo hacen.
Una joven en la cama con su m??vil.Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionUn estudio revel?? que a las mujeres les estresan m??s las redes que a los hombres.

ENVIDIA

En un estudio en el que tomaron parte 600 adultos, en torno a un tercio de ellos dijeron que las redes sociales les inspiraban sentimientos negativos, mayoritariamente de frustraci??n, y que la envidia era la raz??n de ello.
Esto lo provocaba la comparaci??n entre sus vidas y las de otros, culpa, sobre todo, de las fotos de sus viajes que colgaban otros usuarios.
Sentirse envidioso ocasiona una “espiral de envidia”, en la que la gente reacciona a sus propios celos llenando sus perfiles de im??genes del mismo tono que los motivaron.

SOLEDAD

Un trabajo publicado el pasado a??o en la American Journal of Preventive Medicine(Revista Americana de Medicina Preventiva) observ?? a 7.000 sujetos de 19 a 32 a??os y comprob?? que los que m??s tiempo pasaban conectados a las redes sociales ten??an el doble de probabilidades de experimentar aislamiento social, lo que pod??a manifestarse en una falta de sentido de pertenencia, empat??a con los otros y relaciones satisfactorias.
Un mayor uso de las redes sociales podr??a desplazar las interacciones cara a cara y hacer que la gente se sienta excluida en la vida real.

CONCLUSIONES

Quedan demasiados campos no lo bastante conocidos todav??a como para extraer conclusiones definitivas.
Pero las evidencias apuntan en una direcci??n: las redes sociales afectan a las personas de manera diferente, dependiendo de condiciones preexistentes y de sus caracter??sticas personales.
El uso excesivo que algunos hacen es probablemente desaconsejable.
Pero ser??a err??neo afirmar que son definitivamente algo malo porque es innegable que han tra??do beneficios a nuestras vidas.
Gracias por calificar! Ahora puedes decirle al mundo como se siente a traves de los medios sociales.
Lo que acabo de ver es..
  • Raro
  • Asqueroso
  • Divertido
  • Interesante
  • Emotivo
  • Increible

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