Qu?? pa??ses tienen m??s robots en sus f??bricas y cu??n cierto es que nos est??n robando los puestos de trabajo

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Si tienes un autom??vil es muy probable que la mayor parte de ese veh??culo haya sido fabricada por un robot. Y lo mismo puede decirse de tu tel??fono celular, tu televisor, tu lavarropas o cualquier producto de pl??stico que forma parte de tu vida cotidiana.
Lo que antes parec??a de ciencia ficci??n ya es una realidad: los aut??matas han “invadido” una serie de industrias y han desplazado a trabajadores de carne y hueso de muchas f??bricas.
Las cifras as?? lo demuestran.
Seg??n datos proporcionados a BBC Mundo por la Federaci??n Internacional de Rob??tica (IFR, por sus siglas en ingl??s), actualmente hay un ej??rcito de 1,63 millones de robots funcionando en todo el planeta.
Y si uno mira el mapamundi, los pa??ses con m??s penetraci??n de aut??matas en la industria son Corea del SurSingapur yJap??n, y en Am??rica Latina M??xicoArgentina Brasil (ver la lista completa m??s abajo).
Hablamos de m??quinas inteligentes y multiformes (no necesariamente con rasgos humanos) que, con la ayuda de brazos, herramientas y otros admin??culos, realizan tareas repetitivas y de precisi??n m??s r??pido y con menos errores que las personas.
Y todo en pos de la productividad.
El uso de robots no s??lo crea empleos calificados; tambi??n baja el costo de los productos”
Carsten Heer, IFR
La IFR afirma que estamos en el comienzo de una revoluci??n: la demanda de robots se ha acelerado considerablemente desde 2010, con un incremento del 15% anual, debido a los grandes avances tecnol??gicos y a la creciente tendencia a automatizar plantas.
As??, para 2019 se espera que la cantidad de robots se incremente a 2,6 millones a nivel mundial.
Se trata de un mercado que en ese momento superar?? los US$150.000 millones, seg??n estimaciones de Bank of America Merrill Lynch.
Entre los sectores de la econom??a, el automotriz ha sido la punta de lanza“, le explica a BBC Mundo Carsten Heer, representante de la IFR, que tiene sede en Alemania.
“Es pionero en el uso de robots; es el que m??s unidades emplea y el que m??s invierte en esta tecnolog??a”, completa.
Las otras industrias donde los aut??matas est??n ampliando su dominio son la electr??nica, la metal??rgica, la qu??mica, la del pl??stico y la de la goma.
Y cada vez se ven m??s en el comercio, los almacenes, la log??stica y los servicios.

??Qui??nes tienen m??s robots?

Robots en la industria automotrizDerechos de autor de la imagenGETTY
Image captionLos robots son reyes en la industria automotriz…
Fabricaci??n de lavarropasDerechos de autor de la imagenGETTY
Image caption… y posiblemente hayan fabricado tu lavarropas.
Pero, m??s a all?? de los sectores de la econom??a y las ventas, ??cu??les son los pa??ses con m??s robots en sus f??bricas?
Los expertos coinciden en que la mejor manera de medirlo es contando las unidades por cada 10.000 empleados activos. Esto ofrece un panorama m??s realista de la situaci??n y permite analizar mejor el impacto del avance de la rob??tica en el empleo.
El ranking de los 10 pa??ses con mayor densidad de robots lo encabezan naciones asi??ticas altamente industrializadas.
Seg??n los ??ltimos datos disponibles de la IFR (de 2015), Corea del Sur ocupa el primer lugar con 531 unidades cada 10.000 trabajadores.
En la lista le siguen Singapur (398), Jap??(305), Alemania (301), Suecia (212), Taiw??n (190), Dinamarca (188), Estados Unidos (176), B??lgica (169) e Italia (160).
Los pa??ses m??s robotizados
Los pa??ses latinoamericanos m??s robotizados figuran muy por debajo en la lista, lejos del promedio global de 69 aut??matas por cada 10.000 empleados.
M??xico ocupa el puesto 30 con 33 robots por cada 10.000 trabajadores, Argentina el 36 con 16 unidades y Brasil el 38 con 11.
“Lo que muestran estas cifras es que, al contrario de lo que muchos creen, la penetraci??n de los robots en la industria sigue siendo relativamente baja“, le comenta a BBC Mundo Carsten Heer, de la IFR.
“A la vez, esos mismos n??meros ponen de relieve el enorme potencial que tiene la rob??tica para seguir creciendo dentro de las econom??as”.

La “pesadilla” de ser sustituidos

Cuando el a??o pasado Foxconn, la compa????a china que fabrica dispositivos para Apple y Samsung, anunci?? que reemplazar??a 60.000 trabajadores con robots, los peores temores desde el advenimiento de la inteligencia artificial parecieron confirmarse.
Quienes pensaban que alg??n d??a todos los puestos de trabajo ser??an sustituidos por robots vieron reforzada su creencia.
FoxconnDerechos de autor de la imagenGETTY
Image captionFoxconn, el fabricante chino de Apple, anunci?? que reemplazar?? a miles de trabajadores con aut??matas.
Un a??o antes la Changying Precision Technology Company, un fabricante de componentes de tel??fonos celulares tambi??n de China, hab??a causado a??n m??s espanto, al instalar una f??brica operada casi en su totalidad por robots.
Seg??n el diario oficial People’s Daily, gracias a los aut??matas esta planta hoy produce tres veces m??s piezas que cuando las fabricaban obreros.
Por supuesto, son casos extremos y no tan frecuentes por el momento.

??Destructores o creadores?

Aun as??, ??se justifican las visiones apocal??pticas que imaginan una econom??a dominada por robots, en la que los seres humanos son condenados a una existencia indigna de desempleo y marginaci??n?
Aqu?? las opiniones de los expertos y la interpretaci??n de los datos son divergentes.
Hay quienes sostienen que, si bien los robots han destruido empleos en la industria, esta p??rdida tiende a compensarse con la creaci??n de puestos de trabajo en ??reas relacionadas con la automatizaci??n.
Investigaci??n rob??ticaDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionLa rob??tica est?? avanzando a grandes pasos.
Seg??n el Foro Econ??mico Mundial, para 2020 desaparecer??n 5 millones de puestos de trabajo en las 15 econom??as m??s desarrolladas del mundo por causa de innovaciones como la rob??tica y la inteligencia artificial.
Pero c??lculos optimistas, como los de la consultora tecnol??gica Metra Martech, se??alan que los robots actualmente en operaciones han sido responsables de la creaci??n de al menos 8 millones de empleos, a los que se sumar??n un mill??n m??s en los pr??ximos a??os.
Se trata de puestos relacionados directamente con el desarrollo y la operaci??n de aut??matas, pero tambi??n de trabajos indirectos en las ??reas de productos y servicios.
De modo que, seg??n estas estimaciones, el d??ficit no s??lo se cubrir?? sino que incluso se convertir?? en super??vit.
Para Carsten Heer, de la Federaci??n Internacional de Rob??tica, este efecto de cascada en toda la econom??a se explica con una f??rmula sencilla.
“El uso de robots no s??lo crea empleos calificados; tambi??n baja el costo de los productos, lo que a su vez despierta m??s inter??s de los consumidores y, como consecuencia, genera m??s ventas. Y m??s ventas siempre significan m??s puestos de trabajo“, le asegura a BBC Mundo.
Exhibici??n de robotsDerechos de autor de la imagenCARL COURT
Image captionEn estos d??as, el Museo de Ciencia de Londres dedica una exhibici??n al avance de la rob??tica.

La “gran escisi??n”

Sin embargo, hay quienes cuestionan esta visi??n y hasta la califican de ingenua.
Uno de ellos es el profesor Erik Brynjolfsson, acad??mico del Instituto Tecnol??gico de Massachusetts (MIT) y coautor del best seller “La segunda era de la m??quina“.
Tras muchos a??os de investigaci??n, Brynjolfsson ha concluido que en pa??ses tecnol??gicamente avanzados como EE.UU. el implacable avance de la inteligencia artificial ha destruido m??s puestos de trabajo que los que ha creado.
Y sospecha que esto mismo est?? ocurriendo en otras naciones avanzadas.
“Normalmente se asume que al generar m??s valor, como lo hace la tecnolog??a, la econom??a se vuelve m??s pujante y se crean m??s empleos”, le dice a BBC Mundo.
Sin embargo, al analizar datos oficiales de EE.UU., Brynjolfsson detect?? que a partir de 2000 las variables de expansi??n econ??mica y de creaci??n de puestos de trabajo, que hasta ese momento iban de la mano, comenzaron a separarse.
La tecnolog??a avanza tan r??pidamente que las organizaciones no pueden adaptarse y muchos trabajadores no consiguen actualizar sus destrezas”
Erik Brynjolfsson, MIT
“Si uno analiza las estad??sticas, observa que la productividad est?? en niveles r??cord y la innovaci??n es m??s r??pida que nunca. Pero al mismo tiempo el crecimiento del empleo empez?? a estancarse”, precisa.
Esta discrepancia es lo que Brynjolfsson denomina “la gran escisi??n“.
Y la explica as??: “La gente se est?? quedando atr??s porque la tecnolog??a avanza tan r??pidamente que las organizaciones no pueden adaptarse al cambio y muchos trabajadores no consiguen actualizar sus destrezas“.
Datos del gobierno de estadounidense muestran que el n??mero de empleos en las f??bricas ha ca??do un 16% en la ??ltima d??cada.
Asimismo, un estudio de la Universidad de Oxford estima que cerca de la mitad de los oficios est??n en riesgo de desaparecer en ese pa??s como consecuencia de la automatizaci??n.
Brynjolfsson a??ade que m??s 80% de los empleos por los que se paga menos de US$20 la hora podr??an ser reemplazados por la inteligencia artificial en EE.UU.
Bill GatesDerechos de autor de la imagenGETTY
Image captionHasta al mismo Bill Gates le dan ciertas dudas los robots.
La realidad es, pues, m??s compleja de lo que parece y los riesgos de la rob??tica para los trabajadores no deben ser subestimados, advierte e investigador del MIT.
Por eso no sorprende que hasta el mism??simo Bill Gates, fundador de Microsoft y gran figura del mundo tecnol??gico, propusiera cobrar un impuesto a los robots para compensar la p??rdida de empleos por causa de la inteligencia artificial.
El futuro rob??tico que anticiparon la ciencia ficci??n y los innovadores est?? cada vez m??s presente. Y ello con brillo, pero tambi??n con cortocircuitos.
Robots
Image captionEl futuro ya est?? aqu??.
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