La revolucionaria silla de ruedas capaz de subir escaleras y salvar obst??culos

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El dise??o de la silla de ruedas apenas ha cambiado desde 1783, cuando el brit??nico John Dawson cre?? la silla de ruedas “bath”: un asiento sobre dos ruedas grandes y una peque??a.
Originalmente dise??ada para incluir a enfermos en actividades sociales en las piscinas romanas de la ciudad de Bath, al sudoeste de Inglaterra, gan?? popularidad r??pidamente y en 1830 comenz?? a usarse como modo de transporte para las personas con discapacidad.
Sin embargo, pese a unas m??nimas modificaciones durante los siglos XIX y XX, como a??adir ruedas de caucho y eliminar la rueda m??s peque??a, este sencillo artilugio todav??a est?? lejos de alcanzar el ideal para muchos usuarios.
Y ah?? fue donde entr?? en juego un grupo revolucionario de j??venes inventores suecos.
Fueron los ganadores en la categor??a de transporte ???y uno de los favoritos del p??blico??? del Premio Beazley al Dise??o del A??o 2017, del Museo de Dise??o de Londres., Reino Unido.
Su producto: Scewo
El dispositivo, capaz de subir escaleras, fue creado por un grupo de 10 estudiantes. en colaboraci??n con el Instituto Federal Suizo de Tecnolog??a, en Z??rich, y la University of the Arts de Londres.
(Foto: Scewo).
Image captionLa silla Scewo pretende revolucionar la vida de muchas personas con discapacidad. (Foto: Scewo).
El invento super?? a un tranv??a propulsado autom??ticamente, a un robot para transportar compras personales y a un taxi acu??tico de bajo consumo en la carrera por el premio ganador.
La silla permite a la gente con discapacidad llegar f??cilmente a lugares que antes les habr??an resultado inaccesibles: un innovador sistema retr??ctil de orugas de goma facilita la maniobra para subir y bajar escaleras.

La silla “del futuro”

Uno de los dise??adores, Thomas Gemperle, viaj?? desde Suiza hasta Londres para recoger el premio.
El estudiante le cont?? a la BBC que la idea para crear la silla Scewo surgi?? en 2014, cuando ??l y su equipo supieron de un campeonato para atletas con pr??tesis bi??nicas llamado Cybathlon.
“Decidimos desarrollar una silla de ruedas para subir escaleras con la que quer??amos participar en la competici??n”, explic?? Gemperle.
Con ayuda de una campa??a de financiaci??n colectiva en el sitio web Patreon para crear la silla de ruedas del futuro”, los estudiantes desarrollaron un prototipo funcional.
Ahora est??n creando una nueva versi??n que esperan introducir en el mercado suizo a mediados de 2019.
Entre otros nominados para ganar el concurso, la silla super?? a un taxi acu??tico ecol??gico llamado Seabubbles. (Foto: Seabubbles)
Image captionEntre otros nominados para ganar el concurso, la silla super?? a un taxi acu??tico ecol??gico llamado Seabubbles. (Foto: Seabubbles)
“Las escaleras se pueden subir hacia atr??s y hacia adelante. Las pistas se adaptan al ??ngulo de la escalera autom??ticamente y mantienen el nivel del usuario en todo momento”, a??ade Gemperle.
Dejando a un lado esta funcionalidad pionera que hace que las sillas sean livianas, tiene tambi??n un par de ruedas adicional en la parte trasera para que los usuarios puedan elevar el nivel de su asiento.
Las ruedas grandes permiten tambi??n que la silla supere obst??culos como curvas, v??as de tren, terrenos pantanosos y piedras m??s f??cilmente.
El dise??o sencillo contrasta con algunos ingenios sutiles en su interior.
No solo la hacen ??nica su agilidad y fuerza, sino que adem??s puede girar haciendo virar el peso de la parte superior mediante una palanca.
Cuenta, adem??s, con funciones de seguridad adicionales. “El tren de propulsi??n especial le permite sostenerse mejor en las escaleras e imposibilita que pueda volcarse hacia cualquier direcci??n. El mecanismo de inclinaci??n es muy simple, y solo requiere una junta rotativa”, explica Gemperle.

Superando l??mites

El inventor se muestra optimista sobre lo que la libertad de su dise??o podr??a aportar a quienes tienen que moverse en silla de ruedas.
Al eliminar por completo la tecnolog??a y el dise??o en que se ha basado este aparato por d??cadas, Gemperle y su equipo se sintieron frustrados por los l??mites de los dispositivos actuales.
(Foto: Scewo).
Image captionSu dise??o es simple pero ingenioso. (Foto: Scewo).
“Creemos que la industria de la silla de ruedas ha estado adormecida durante demasiado tiempo y vamos a sacarle provecho a esa situaci??n. Queremos cambiar lo que la gente piensa sobre las sillas de ruedas”, asegura el joven suizo.
Gracias a su funcionalidad y su dise??o ??nico, espera que la gente “mire a los usuarios de Scewo con admiraci??n, y no con pena“.
“Creemos que la colaboraci??n cercana entre ingenieros y dise??adores industriales es la clave de nuestro ??xito y lo que hace que la compa????a sea especial”.
Entre nominados previos de los Premios Beazley se incluyen el iPhone de Apple, la caldera ol??mpica de Thomas Heatherwick y el ??lbum Black Star de David Bowie (dise??ado por el tip??grafo y dise??ador gr??fico Jonathan Barnbrook).
Este reconocimiento implica que la silla Scewo podr??a seguir los pasos de esos ic??nicos dise??os, y tal vez reinventar el mercado de la movilidad.
Y aunque todav??a falta tiempo para que salga a la venta, su perfil global est?? avanzando.
“Por supuesto, el premio nos ofrece la posibilidad de conectar con gente nueva, como otros dise??adores o personas con discapacidad de todo el mundo”, dice Gemperle.
“Pero es incluso m??s interesante porque nos da la convicci??n de que estamos haciendo bien nuestro trabajo. Es momento de llevar el dise??o de las sillas de ruedas a un nuevo nivel. Este premio es el comienzo de ese camino”.
(Foto: Scewo).
Image caption??Lograra su dise??o cambiar definitivamente la estructura de las sillas de ruedas en el mundo? (Foto: Scewo).
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Lo que acabo de ver es..
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