La curiosa historia del s??mbolo # desde sus or??genes en la antigua Roma hasta su uso actual en Twitter

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Almohadilla, numeral, cuadrillo, grilla, vieja, tresenl??nea, tatet?? e incluso gato.
Estos son tan solo algunos de los nombres en espa??ol con los que se conoce al s??mbolo # ???hashtag, en ingl??s??? que se utiliza en las redes sociales para englobar a las conversaciones que giran en torno a un mismo tema.
Su uso, sin embargo, ha trascendido esta funci??n: hoy d??a, es parte intr??nseca de la generaci??n de movimientos sociales o de la convocatoria de protestas (como por ejemplo las campa??as globales #MeToo, #NiUnaMenos o #Ayotzinapa).
Si bien fue utilizado por primera vez en Twitter en 2007, su existencia se remonta a varios siglos atr??s y su funci??n, que fue cambiando con el paso del tiempo, era otra.

Primero los romanos

Su origen se remonta a la antigua Roma, donde se utilizaba una unidad de medida llamada “libra pondo” (peso en libras).
En el siglo XIV su abreviatura en lat??n se escrib??a lb.
Tel??fonoDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionEn los tel??fonos, el s??mbolo permite acceder a diferentes funciones.
Para evitar que la “l” inicial se confundiera con el n??mero 1, y para mostrar que se trataba de una abreviatura, quienes la utilizaban sol??an a??adirle una raya horizontal en la parte superior que cruzaba ambas letras.
Con el tiempo, al escribirse a mano, esta abreviatura fue cambiando sutilmente de forma hasta convertirse en el s??mbolo que conocemos ahora.

Del papel al tel??fono

En los a??os 50, los Laboratorios Bell (Bell Labs, la compa????a estadounidense de investigaci??n cient??fica a la que se le atribuye el desarrollo de la radio astronom??a, el rayo l??ser y otros grandes avances tecnol??gicos), introdujeron el tel??fono de marcaci??n por tono que utilizaba teclas o botones en vez de un disco giratorio para comunicarse con un n??mero.
Chris MessinaDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionMessina, exdirectivo de Google y Uber, propuso usar el s??mbolo # para facilitar las conversaciones en Twitter.
Previendo que los tel??fonos pudieran servir tambi??n para acceder a otros servicios y funciones, en 1968 le a??adieron dos teclas especiales: una con un asterisco y otra con el s??mbolo del numeral.
Ambos s??mbolos -cuentan quienes estudiaron esta cuesti??n- fueron seleccionados despu??s de una investigaci??n de mercadeo que los eligi?? por ser los m??s populares y f??ciles de utilizar para los usuarios.
Para que la gente no confunda el s??mbolo # en el tel??fono con otros usos del numeral, Bells Labs le dio otro nombre.
Evoluci??n de la almohadilla
Image captionCon el paso del tiempo, y el traslado de la escritura a mano a la de teclado, el s??mbolo fue cambiando de forma.
Y varios blogs de tecnolog??a coinciden en que uno de los supervisores de la empresa, Don McPherson, acu???? la palabra en ingl??s “octothorpe” para referirse a ??l.
Octo por las ocho puntas de la amohadilla y thorpe por el atleta estadounidense Jim thorpe, que se convirti?? en el primer estadounidense en ganar una medalla de oro en los Juegos Ol??mpicos y uno de los grandes atletas de su tiempo.

Uso actual

Con el tiempo, el s??mbolo comenz?? a utilizarse para distintas funciones, como por ejemplo, en los c??digos de nuevos lenguajes inform??ticos.
#MeTooDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionEn 2017, el hashtag #MeToo tuvo m??s de 1,5 millones de tuits en 85 pa??ses
En Reino Unido y otros pa??ses angloparlantes, se emplea para indicar una cifra o n??mero (de ah?? que se le suela decir numeral).
Pero no fue sino hasta que comenz?? a utilizarse en Twitter y asumi?? un nuevo rol dentro de las redes sociales, que se volvi?? tan popular.
Fue exactamente el 23 de agosto de 2007, que Chris Messina, exdirectivo de Google y Uber y usuario de Twitter, propuso usar la almohadilla para aglutinar las conversaciones grupales dentro de la plataforma.
Seg??n le dijo Messina a la BBC en 2017, cuando Twitter celebraba su d??cimo aniversario, el problema, en un principio, era que las conversaciones eran “un l??o”.
NumeralDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionEn Reino Unido y otros pa??ses angloparlantes, el s??mbolo se usa para indicar cifras o n??meros.
“Hac??a falta una forma de organizar las conversaciones de manera efectiva, simple y f??cil, y pens?? que la almohadilla era una forma sencilla de hacerlo” .
“Compart?? esta idea en internet y pas?? los siguientes a??os promovi??ndola para que despegara”, explic?? Messina.
En a??os recientes circularon rumores de que Twitter planeaba deshacerse del # a fin de simplificar su plataforma para nuevos usuarios.
Sin embargo, tal como lo demuestran campa??as como #MeeToo, que en 2017 tuvo m??s de 1,5 millones de tuits en 85 pa??ses, la popularidad de la almohadilla sigue vigente.
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