C??mo funciona el algoritmo que predice la muerte

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Imagina si pudieras saber que vas a sufrir un ataque al coraz??n horas antes de que ocurra.
Esto -que suena a ciencia ficci??n- hoy ya es posible. Al menos para algunos pacientes que est??n internados en hospitales en Estados Unidos.
La Administraci??n de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en ingl??s) acaba de aprobar el primer algoritmo que puede predecir muertes repentinas por episodios cardiorrespiratorios.
Se trata de un software que analiza los datos de pacientes que son monitoreados en hospitales y calcula el riesgo de que padezcan ya sea un ataque al coraz??n o una falla respiratoria.
El algoritmo, que fue desarrollado utilizando la informaci??n m??dica de miles de pacientes, puede detectar cualquiera de esos episodios hasta seis horas antes de que ocurran, y alerta a los m??dicos y enfermeras para que los prevengan.
“Hoy en d??a los servicios de salud est??n atravesando una tormenta perfecta: las personas viven m??s a??os pero tienen m??s enfermedades cr??nicas. En tanto, muchos de los m??dicos con m??s experiencia se est??n retirando”, dice Lance Burton, gerente general de ExcelMedical, la empresa m??dica tecnol??gica que desarroll?? el algoritmo.
“Los pacientes est??n monitoreados pero muchas veces los m??dicos y enfermeras reci??n reaccionan cuando ocurre un evento catastr??fico, no antes“, le se??ala a BBC Mundo.
La realidad es que en muchos hospitales el personal no da abasto con tantos pacientes, pero incluso si hubiera gente dedicada exclusivamente a recopilar y analizar los signos vitales, es improbable que pudieran anticipar todos los problemas.
Paciente monitoreado en hospitalDerechos de autor de la imagenISTOCK
Image captionEl algoritmo analiza toda la informaci??n que sale de los equipos de monitoreo conectados a los pacientes. No requiere de equipo adicional.
“Los humanos no podemos procesar toda la informaci??n que sale de un paciente y se hace muy dif??cil poder saber cu??ndo se deteriorar??”, explica Burton.
Lo que hace el sistema creado por ExcelMedical -llamado Plataforma Cl??nica WAVE– es entrecruzar toda la informaci??n y “anticipar patrones en la informaci??n que no son reconocibles para el ojo humano”.

Tercera causa de muerte

Seg??n un estudio de la Universidad Johns Hopkins, el 10% de todas las muertes ocurridas en EE.UU. se deben a errores m??dicos.
Y estas muertes inesperadas o prevenibles que ocurren en los hospitales, muchas veces debido a la incapacidad del personal de salud para detectar, comunicar y actuar ante signos de deterioro cl??nico, representan la tercera causa de muerte en el pa??s.
Los creadores de la plataforma WAVE creen que muchas de las m??s de 250.000 personas que fallecen por esta causa al a??o -seg??n Johns Hopkins- podr??an evitar la muerte.
El sistema es muy sencillo de utilizar: no requiere de maquinaria especial ni dehardware nuevo. Simplemente utiliza los sistemas de monitoreo ya existentes en la mayor??a de los hospitales.
El software analiza cinco variables clave: el ritmo card??aco, el respiratorio, la presi??n sangu??nea, la temperatura corporal y la saturaci??n de ox??geno.
A trav??s de una app que puede verse por medio de un smartphone, una tableta o una computadora, el personal de salud puede acceder a todos esos signos vitales, en tiempo real, de cada uno de sus pacientes.
Plataforma Cl??nica WAVEDerechos de autor de la imagenEXCELMEDICAL
Image captionEl personal de salud puede ver todos los signos vitales del paciente a trav??s de una app que puede mirar en su tel??fono o computadora, en cualquier parte.
Es decir, los pueden monitorear sin estar a su lado. Ni siquiera tiene que estar en el hospital.
Pero la gran novedad de WAVE es su algoritmo ??nico, cuyo nombre oficial es el Visensia Safety Index.
Este algoritmo -el primero en su tipo en recibir el visto bueno de la FDA- entrecruza toda la informaci??n sobre cada paciente y cuantifica su nivel de riesgo en una sencilla escala que va de 0 al 5.
As??, los m??dicos y enfermeros no tienen m??s que chequear un simple n??mero por cada paciente para saber en qu?? estado est??n.

Alertas

Si alg??n paciente sobrepasa el n??mero 3 en la escala, el sistema autom??ticamenteenv??a una alerta para que el equipo m??dico intervenga.
Plataforma Cl??nica WAVEDerechos de autor de la imagenEXCELMEDICAL
Image captionAs?? se ve la aplicaci??n WAVE. Cada cajita es un paciente y el n??mero calculado por el algoritmo (que va de 0 a 5) indica el nivel de riesgo. Arriba de 3 est?? en rojo y env??a una alerta.
En las pruebas cl??nicas realizadas por ExcelMedical en el Centro M??dico de la Universidad de Pittsburgh (UPMC, en ingl??s) el ??xito del sistema fue rotundo.
Entre los pacientes que no utilizaban el WAVE hubo seis muertes inesperadas durante un per??odo de ocho semanas.
Con WAVE, no hubo ninguna muerte inesperada durante el mismo per??odo.
Aunque el sistema suena enormemente prometedor, por el momento no puede utilizarse fuera del ambiente de una sala de terapia intensiva.
Sin embargo, los creadores de la plataforma esperan alg??n d??a tambi??n poder desarrollar un sistema que anticipe y prevenga ataques cardiorrespiratorios en la poblaci??n general.
Otra limitaci??n de WAVE es que no puede anticipar derrames cerebrales, otra de las causas m??s frecuentes de invalidez y muerte hoy en d??a.

Incurable

Por otra parte, Burton reconoce a BBC Mundo que no todos los pacientes a quienes se les detecta un inminente ataque card??aco o falla respiratoria pueden sersalvados.
“Hay pacientes que ingresan a un hospital y que sabemos que no saldr??n”, afirma.
Paciente en hospitalDerechos de autor de la imagenISTOCK
Image captionEl sistema est?? pensado para salvar la vida de quienes sufren problemas inesperados. La medicina a??n no puede curar a todos.
“Nosotros queremos ayudar espec??ficamente a quienes fallecen de manera inesperada, que sufren un deterioro ya sea por complicaciones despu??s de una operaci??n de rutina o debido al efecto de ciertos medicamentos”, dice, a modo de ejemplo.
Pero el WAVE no pretende garantizar la inmortalidad.
“La ??nica enfermedad incurable es la vida”, se??ala Burton.
No obstante, el empresario cuenta que est??n trabajando en desarrollar varios algoritmos m??s que podr??an anticipar -y por ende prevenir- causas de muertes conocidas.
“Nuestro pr??ximo proyecto es sobre la septicemia“, revela, en referencia a la infecci??n que afecta a unas 20 millones de personas al a??o en el mundo y mata a unas 8 millones.
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