C??mo es la supermadera, el material tan resistente que puede usarse en lugar del acero

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Una madera 12 veces m??s resistente que la madera natural y m??s fuerte que muchas aleaciones de titanio.
Es la “supermadera”, desarrollada por ingenieros de la Universidad de Maryland, en Estados Unidos, que hallaron una forma de tratar la madera que la vuelve tan fuerte como el acero.
“Encontramos una soluci??n promisoria en la b??squeda de materiales sostenibles y de alto rendimiento”, dijo a BBC Mundo Liangbing Hu, profesor asociado de ciencia e ingenier??a de materiales de la Universidad de Maryland y l??der del equipo que desarroll?? el nuevo material.
“Este tipo de madera podr??a usarse en autom??viles, aviones, edificios y cualquier aplicaci??n donde se use acero”.
MaderaDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionLa supermadera tiene numerosas aplicaciones potenciales.
El proceso para transformar una madera en una supermadera tiene dos pasos, seg??n explic?? Hu.
“El primer paso es un tratamiento qu??mico que extrae parcialmente la lignina(el pegamento entre las c??lulas de la madera)”, dijo.
“Y el segundo paso es la compresi??n de la madera con calor a 100 grados cent??grados, lo que reduce su grosor en cerca de 80%”.
Este proceso permite, seg??n Hu, “el colapso completo de cualquier vac??o o espacio, lo que reduce los defectos en la madera y aumenta significativamente su resistencia”.

L??mite de lignina

Un aspecto clave del proceso, seg??n sus inventores, es que la extracci??n de la lignina debe ser parcial.
La lignina es el segundo pol??mero m??s com??n en el planeta, luego de la celulosa.
Profesores Liangbing Hu y Teng Li mostrando una tabla de la supermadera (Foto: gentileza Universidad de Maryland)
Image captionLos cient??ficos de la Universidad de Maryland probaron el material dispar??ndole proyectiles de acero similares a balas. (Foto: gentileza Universidad de Maryland)
“Si comprimi??ramos la madera con calor sin la extracci??n parcial de lignina la densificaci??n de la madera ser??a muy limitada y dejar??a muchos espacios entre las paredes celulares colapsados”, afirm?? Hu.
“Y si comprimi??ramos la madera luego de extraer totalmente la lignina la estructura entera colapsar??a”.
“Pero el proceso de retiro parcial de la lignina que inventamos permite una densificaci??n completa sin el colapso de la estructura”.

Proyectiles

Los cient??ficos de la Universidad de Maryland probaron el material dispar??ndole proyectiles de acero similares a balas.
El proyectil atraves?? la madera natural, pero la madera tratada detuvo el proyectil hasta la mitad.
Corte mostrando los anillos de un troncoDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionLa supermadera es capaz de detener una bala.
“La supermadera es fuerte como el acero, pero seis veces m??s liviana“, se??al?? Hu a BBC Mundo.
??l y sus colegas trataron con el nuevo sistema tres tipos de maderas duras (tilos, robles y ??lamos) y tres de maderas blandas (especies de cedro y pino).
“El tratamiento funciona tanto con maderas duras como blandas y aumenta en forma significativa al mismo tiempo su resistencia y su dureza”, se??al?? Hu.
Estas dos propiedades “se excluyen en la mayor parte de los materiales de ingenier??a. Pero este proceso demostr?? que es posible lograr resistencia y dureza al mismo tiempo”.

Aplicaciones

Hu asegura que la nueva madera ofrece, adem??s de su fuerza y resistencia, un material de bajo costo, abundante y cuya producci??n minimiza el uso de combustibles f??siles que aumentan las emisiones de di??xido de carbono.
“Nuestra madera densificada puede usarse adem??s por mucho tiempo, por lo que no llevar?? a un aumento en la destrucci??n de bosques”, agreg??.
BosqueDerechos de autor de la imagenISTOCK
Image captionSeg??n Hu, la supermadera no llevar?? a un aumento en la destrucci??n de bosques.
Los cient??ficos investigan ahora diferentes aplicaciones para la supermadera.
Y una startup de la propia universidad, Inventwood LLC, trabaja para comercializar esta tecnolog??a.
El estudio de Hu y sus colegas fue publicado en la revista Nature.
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